Historia

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Marcos Aguinis

El combate perpetuo

Marcos Aguinis El Combate Perpetuo
..porque no puede ser ninguno poderoso por la tierra si no lo es por el mar. Cardenal Cisneros, 1516 A Hermán, Gerardo David, Ileana Ethel y Luciana Beatriz, corales de mi mar.

PRÓLOGO
Ignoraba cuán novelesca había sido la vida del almirante Guillermo Brown. Explorarla y luego escribirla, fue un placer que renuevo alcorregir con deleite esta versión que ahora se brinda al público. Integra la galería de personajes cuya riqueza de aventuras hubiera entusiasmado a lo s mejores cultores del género. Los documentos sobre sus vicisitudes no sólo proporcionan asombro, sino fantasía. Parece inverosímil cuánto le sucedió y cuánto hizo. Es un personaje que deslumbra y enternece desde el principio al fin. Sólo la pésimaenseñanza de la historia y el reaccionario culto de los héroes explica que haya sido tan poco y tan mal conocido. En otra ocasión comenté que me atreví a describir sus peripecias en circunstancias penosas. Eran años de dic tadura, de crímenes y corrupción. Había decidido humanizarlo con un doble objetivo: por una parte contribuir a ablandar el enfrentamiento cívico —militar y, por la otra,infligir una elíptica crítica a quienes, cubriéndose con orope les inmerecidos, pretendían lucir como herederos del prócer. Era imperativo recuperar lo mejor de su conducta para lograr el doble resultado. Entendí que para ello bastaba mostrar sin encubrimientos idólatras sus conflictos de hombre, sus padecimientos, ambición, fatiga, rabia y locura. Su decencia. Sobre todo su decencia. Y recordar confuerza su marcha dolorosa bajo el granizo de las injusticias, las mismas que muchos de sus corifeos aplicaban al resto de la ciudadanía: persecuciones, tormentos, ofensas. Narrar las miserias que diezman a 1

Marcos Aguinis

El combate perpetuo

los mejores. Las cuotas de alucinación con las que se avanzó hacia la libertad. El nivel de heroísmo, mezquindad y ambición con los que se amasaronlas primeras décadas de vida emancipada como un modelo que aún no perdió su vigencia. Este libro es también un homenaje a muchos e scritores que animaron mi juventud y aún pueblan mis ensueños: Stefan Zweig, Emilio Salgari, Joseph Conrad, Julio Verne, Herman Melville, Alejandro Dumas, Romain Rolland. A cualquiera de ellos —pese a sus estilos y preferencias disímiles— les hubiese conmovido elincansable luchador que fue Guillermo Brown. Lo hubieran amado por su intrepidez, generosidad, frustraciones, compulsión y trastornos psíquicos. Por su humana complejidad y por las circunstancias excepcionales que le dieron marco. Por su mensaje desde el ayer para el hoy tan confundido. Marcos Aguinis Buenos Aires, mayo de 1995

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Corre el año 1818. José de San Martín ha librado la decisiva batalla deMaipú y se dispone a culminar su campaña emancipa dora. El presidente Monroe de Estados Unidos adquie re tierras en la africana Liberia para la American Colonization Society. El general Bernadotte asume el trono de Suecia con el nombre de Carlos XIV. Brackenridge es cribe su notable y pintoresco Viaje a la Amér ica del Sur. Napoleón sigue encadenado a la roca de Santa Elena y la yaga sospecha desu fuga hace palidecer a los nuevos amos de Europa. David Ricardo lanza los históricos Principios de economía política . Ludwig van Beethoven, después de numerosas sonatas y ocho sinfonías —abrumado por la sordera—, compone su vibrante Missa Solemnis. John Keats, rodeado de musas inspiradoras, redacta su fundamental Endymion. El severo Schopenhauer publica una obra cumbre: El mundo como voluntad yrepresentación. Simón Bolívar reorganiza sus fuerzas con obstinación genial, decidido a quebrar definitiva mente el poder colonial en América. En ese año de 1818 el coronel de marina Guillermo Brown, luego de liberar el Atlántico sur y alborotar las costas del Pacífico —pero también herido por hondos desencantos —, regresa a Buenos Aires desde Londres. Es que Brown ha decidido rendir cuentas de...
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