Historia

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Sin embargo, es imposible ser muy precisos en el análisis de los cambios demográficos, pues durante la segunda mitad del siglo sólo se hicieron dos censos más o menos completos —los de 1851 y 1870—, aunque hubo recuentos incompletos en 1859-64 (para seis Estados), en 1882 (Bolívar), 1883 (Antioquia), 1882-84 (Cundinamarca) y 1896 (Santander). Estas tasas de crecimiento son, en términosgenerales, bastante altas cuando se las compara con las cifras contemporáneas de otros países.
Sin embargo, probablemente tenían mayor impacto sobre el crecimiento de la población las diferencias en las tasas de mortalidad, sobre todo infantil. FUENTES: 1843, Estadísticas de la Nueva Granada, Bogotá, 1848; 1851 y 1870: Anuario Estadístico de Colombia, 1875, 1864; Tomás Cipriano de Mosquera, Compendio deGeografía, Londres, 1866; 1883: Censo de la República de Colombia, s.f.; 1887, 1898: Francisco Javier Vergara y Velasco, Nueva Geografía de Colombia, III, 924 (Bogotá 1977): 1905, 1912: Edición oficial del censo de 1912. El total de 1864 y los datos para 1887 y 1898 son estimativos. Mientras Boyacá y Santander no alcanzaron a duplicar su población en el período 1843-1912, cuando el país lamultiplicaba por 2.8 veces —ritmo similar al del crecimiento de Cundinamarca—, Bolívar y Cauca por cerca de tres veces y Antioquia por 5.7. Como consecuencia de tal proceso, la proporción de la población dentro del conjunto nacional cambió fuertemente, y esta modificación reflejó en cierta medida una transformación en el peso económico de cada zona. Según veremos más adelante, el cambio en ladistribución regional de la población corrió parejo con un proceso activo de colonización de las zonas de vertiente y de algunos valles interandinos cuya ocupación era muy dispersa hasta entonces.
El proceso redistribuyó igualmente los habitantes dentro de cada una de las regiones y entre los distintos pisos térmicos del país. FUENTE: Cuadro 4.1. 2. Algunas características de la población colombiana
Lapoblación colombiana de la segunda mitad del siglo XIX era eminentemente rural, lo que corresponde a una estructura económica en la cual la actividad principal era la agricultura. En el cuadro 4.3 se señala la población de los principales centros urbanos del país entre 1843 y 1912. La ciudad más grande, Bogotá, pasó de unos 30.000 habitantes a mediados de siglo a quizá 100.000 a finales. Hacia1850 los demás núcleos urbanos eran esencialmente pequeñas localidades en las que todavía buena parte de la población realizaba tareas agrícolas, centros comerciales para una comarca y centros administrativos o artesanales.
Estas cifras muestran el claro predominio de la actividad agrícola entre los varones, y la elevada proporción de mujeres dedicadas a trabajos artesanales. FUENTE: BoletínTrimestral de Estadística, Bogotá, 1894, No. FUENTE:     Felipe Pérez, Geografía General de los Estados Unidos de Colombia, Bogotá, 1883, p. 264; Luis Javier Ortiz, La Regeneración en Antioquia, tesis de Magister, Quito, 1986, p. 63. Estas cifras esconden serias diferencias entre las distintas regiones. Los niveles más altos de escolaridad se registraban en Antioquia, Cundinamarca y Santander (5.4,4.6 y 3.1% de escolares sobre el total de la población en 1873), mientras que Bolívar y Boyacá apenas tenían entonces el 2.9% de su población en las escuelas primarias. En ésta se advertía el interés creciente del Estado por desarrollar la enseñanza de materias que tuvieran impacto sobre el avance de la producción, pero los valores sociales siguieron orientando a la mayoría de los estudiantes haciala jurisprudencia. El censo de 1870 reportó la existencia de 275 ingenieros en el país, la mayoría formados en el extranjero, como ocurría también con una elevada proporción de los médicos. En este último sector se manifestó en forma permanente el interés de muchos empresarios colombianos, que trajeron al país nuevas variedades de pastos y ganados.
3. El aislamiento geográfico y el sistema de...
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