Homeostasis

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MANUAL DE BIOLOGÍA DE COSTA RICA

HOMEOSTASIS

Este apartado contiene información general relacionada con
los diferentes mecanismos que posee el cuerpo humano que
le permiten conservar su equilibrio interno a pesar de los
cambios que ocurren en su entorno. Además, de forma complementaria, se añade un amplio detalle de los diversos factores que afectan las condiciones internasdando origen a
muchas enfermedades que pueden causar la muerte.

Homeostasis: ¿cómo regulan su medio interno
los seres humanos?
Ya sea que nademos en el mar o caminemos por el desierto,
nuestras células permanecen aisladas de las condiciones exteriores debido a que se encuentran bañadas por el líquido extracelular, el cual contiene una mezcla de sustancias disueltas
que debe mantenerse pese alas condiciones externas. Nuestro cuerpo, al igual que el del resto de los animales, ha desarrollado complejos mecanismos fisiológicos que le permiten
mantener condiciones internas precisas, a pesar de los cambios en el medio externo.
El primero en reconocer esta “constancia del medio interior” fue el fisiólogo francés Claude Bernard, en 1865. Posteriormente, en la década de 1920, Walter B.Cannon estableció
el término de homeostasis (que deriva del griego y significa
“permanecer igual”). Aunque la palabra homeostasis sugiere
un estado estático, sin cambios, en realidad el ambiente interno aumenta su actividad mientras el organismo se ajusta
continuamente a cambios internos y externos. Esta característica de dinamismo, en la que todos los componentes están
en constante cambio paramantener dentro y fuera del organismo condiciones estables, es regulada por diferentes mecanismos que se activan para compensar cualquier cambio.
Esta habilidad o tendencia de un organismo o célula para
mantener el equilibrio interno dinámico mediante el ajuste de
sus procesos fisiológicos ante un cambio se denomina homeostasis. Aunque ocurren muchos cambios físicos y químicos, el resultadoneto de toda esta actividad es que dichos
parámetros físicos y químicos se mantienen dentro del estrecho intervalo que las células requieren para funcionar. Estas
condiciones de equilibrio persisten gracias a un sinnúmero de
mecanismos que, en conjunto, se denominan sistemas de retroalimentación. Estos sistemas de retroalimentación pueden
ser de retroalimentación negativa que contrarrestan losefectos de cambios en el ambiente interno, o bien, de retroalimentación positiva, menos comunes, que refuerzan los cambios
cuando ello satisface una necesidad fisiológica.
El mecanismo más importante que rige la homeostasis es
la retroalimentación negativa, en la que se produce una respuesta que contrarresta (revierte) el cambio, dando como resultado que el sistema regrese a su condiciónoriginal. Más
adelante se presentarán dos ejemplos de este tipo de mecanismos, la termorregulación y la osmorregulación.
Por su parte, la retroalimentación positiva lleva los sucesos
a una conclusión. En contraste con los sistemas de retroalimentación negativa, un cambio en un sistema de retroalimentación positiva produce una respuesta que intensifica el
cambio original. El resultado final es que elcambio tiende a
proceder en la misma dirección que el estímulo inicial (en vez

de revertirlo para volver a un punto fijo). La retroalimentación positiva, obviamente, tiende a crear reacciones en cadena que de alguna manera deben controlarse.
En los sistemas fisiológicos, los sucesos regidos por mecanismos de retroalimentación positiva suelen ser autolimitantes y relativamente poco comunes. Hayretroalimentación
positiva, por ejemplo, durante el parto. Las primeras contracciones comienzan a empujar la cabeza del bebé contra el cuello de la matriz, situado en la base del útero; esta presión hace
que el cuello se dilate. Neuronas receptoras de estiramiento
en el cuello de la matriz responden a esta expansión enviando una señal al hipotálamo, el cual responde activando la liberación...
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