Ingenieria

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Revista de Ingeniería Informática del CIIRM Dep.Legal: MU-2419-2004 ISSN: 1698-8841

InforMAS

La informática y la ingeniería
por Juan José Dólera Martínez. Ingeniero Decano del CIIRM. ¿Qué es informática? Para responder a esta pregunta, hay que distinguir primeramente entre la ciencia y las ciencias aplicadas (tecnología e ingeniería), y a su vez, distinguirlas de la actividad profesionalque las personas desarrollan entorno a estas disciplinas. Las ciencias (computación, física, electrónica...) tienen como fin último u objetivo el conocimiento de las cosas, mientras que las ciencias aplicadas tienen como objetivo la resolución de problemas humanos. La tecnología se encarga, mediante la aplicación de los principios científicos, de construir artefactos útiles al hombre. Por ejemplo,partiendo del principio físico de combustión se construye un motor de explosión. La ingeniería se encarga por su parte, de aplicar la tecnología para solucionar necesidades humanas concretas, aplicando metodologías de construcción y medición, y utilizando los recursos socio-económicos disponibles en el momento. Por ejemplo, a partir del motor de combustión se resuelve el problema del transporteconstruyendo automóviles. La informática comprende todas estas disciplinas: hace falta ciencia para demostrar que los lenguajes de programación son equivalentes, hace falta tecnología para construir circuitos integrados a partir de las propiedades electrónicas del silicio, y finalmente hace falta ingeniería para construir el sistema integrado de información de un hospital. Por extensión, también seutiliza el mismo término, “informática”, para designar toda aquella actividad, profesional o comercial, relacionada con estas disciplinas, desde el investigador hasta el vendedor de cámaras digitales, pasando por el clásico programador. Nosotros haremos énfasis en la actividad profesional. Como vemos, el espectro es muy amplio, y todo ello por un motivo fundamental: el tratamiento de lainformación, que no es tangible, y el tratamiento del soporte de dicha información, que si es tangible, son indisolubles. Es decir, no puedo manipular los datos en el aire, hay que hacerlo sobre cierto dispositivo (el ordenador o similar). Por tanto nos enfrentamos ante una disciplina bífida, si se me permite la expresión, como no ocurre en ningún otro campo, en donde los tres tipos de conocimiento (ciencia,tecnología e ingeniería) se aplican igualmente a dos elementos: información y ordenadores.

InforMAS Nº3

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Revista de Ingeniería Informática del CIIRM Dep.Legal: MU-2419-2004 ISSN: 1698-8841

InforMAS

Pues sí, a la información (a los programas, el “software”, o como se quiera llamar) también se le aplica la tecnología y la ingeniería, por extraño que parezca. Esta afirmaciónpuede sorprender a algunos que piensan que sólo se “construyen” cosas físicas, pero el devenir histórico lo demuestra: el “software” dispone cada vez de más técnicas de construcción e ingeniería, y cobra más importancia día a día, puesto que la información es el recurso fundamental de toda organización (hemos pasado de la revolución industrial a la revolución de la información). ¿Qué estudia lainformática? Si la botánica estudia las plantas, entonces ¿la informática estudia los ordenadores? ¿o estudia el software?. ¿En qué se diferencian? ¿Qué es el software? Debemos decir que la informática, en sentido estricto, no debería considerarse como “el estudio de los ordenadores”, porque tecnológicamente no hay diferencia entre un ordenador y un decodificador de televisión digital: sufuncionamiento se reduce a la electrónica del transistor, que no es más que física en definitiva. Su estudio corresponde a los ingenieros eléctricos y electrónicos. Esta afirmación (sin perjuicio de que en realidad SI estudiamos y estamos cualificados según nuestros planes de estudio, es decir, el estudio del ordenador es, en definitiva, una disciplina compartida con otras carreras), responde al punto de...
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