Ingenieria

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PURIFICACIÓN ARTESANAL DEL AGUA

Cómo purificar agua en un marco doméstico
Existen sistemas de purificación de agua y mallas con orificios tan pequeños (de una milésima de milímetro), que logran filtrar oxido, cal, colorantes como las tierras rojas, hidrocarburos, herbicidas, pesticidas, bacterias (como E’ Coli, Giardia Lamblia, Bilarzia, Amibas y Salmonelas), virus (por ejemplo Vacuna,Entero, Echo9), partículas radioactivas y nucleidos solubles. Pero, para una experiencia a escala doméstica con dispositivos simples, lo más adecuado será partir de agua libre contaminantes químicos, como la que proviene de la lluvia recogida de un tejado limpio y en una zona libre de lluvia ácida.

Comenzaríamos con un cribado haciendo uso de una simple malla de colador.

Luego se sedimentarecurriendo, en lo posible, a la incorporación de sulfato de aluminio, que ayuda a que precipiten las partículas que no se retuvieron en el cribado. Se añaden entre 5 y 10 miligramos de esta sal en cada litro de agua que se trate. Si no se consigue esta sal, se debe dejar reposar el agua durante toda una noche. El agua sobrenadante se filtrara entonces y el depósito se separa.

A continuación sefiltra. El objeto de este proceso es eliminar la turbidez del agua que ha sido pasada por la criba y el decantador. Describiremos algunos filtros caseros:

Filtro de arena: No es capaz de purificar el agua por completo. Esta constituido por varias capas de grava y arena en una columna a través de la cual pasa lentamente el agua (2,7 litros por m2 y por minuto). El recipiente puede tener un volumenque oscila entre 200 y 1000 litros. La columna conviene que alcance el metro de altura.

La arena debe estar limpia y exenta de arcilla, polvo, raíces y otras impurezas. Debe tener un diámetro que oscile entre 0,25 y 0,35 mm. En cambio la grava tendrá diámetros de 3 mm. a 5 u 8 cm distribuida en un gradiente en función del tamaño. Cuando se tape el filtro se debe sacar arena en la capasuperior y lavarla o cambiarla (3 a 5 cm.). El filtro nunca deberá tener menos de 60 cm. de altura.

Filtros de cerámica: Este filtro, luego de colar y decantar, entrega el agua en perfectas condiciones de potabilidad, siempre y cuando no haya habido aguas negras mezcladas. No es necesario hervirla o desinfectarla luego. Con el se puede extraer agua de lagunas, charcas, represas, lagos, ríos yaljibes.

Para destruir organismos nocivos como bacterias, virus, amebas, esporas, etc. el agua deberá ser hervida. Con tal fin se dejaran transcurrir por lo menos 20 minutos para estar seguro que se ha desinfectado por completo. Se recomienda usar siempre el mismo recipiente para esta labor. El hervido del agua hace que muchos gases como por ejemplo el dióxido de carbono se desprendan. Esto le da unsabor muy particular. Para volver a disolver esas sustancias, sin embargo, no es necesario agitarla sino por el contrario dejarla reposar algunas horas.

La Universidad de Maryland (USA) ha patentado un sistema que inhibe el desarrollo de bacterias por la presencia de plata en el filtro. Este proceso se denomina bacteriotasis ya que controla o interrumpe el crecimiento de gérmenes que puedan,en los periodos de no uso, contaminar el carbón activado.

El carbón activado se produce a partir de hulla mineral o materia orgánica (mimbre por ejemplo). Al convertirse en diminutos gránulos (en presencia de una atmósfera de vapor a muy alta temperatura), la superficie de los corpúsculos aumenta a causa de una serie de transformaciones que dan como resultado microporos y cavernas. Estosrelieves en la superficie de los gránulos de carbón activado aumentan considerablemente la superficie de absorción. Por ejemplo medio kilo adquiere un área de más de cuarenta hectáreas lo que permite tratar un enorme volumen de agua.

La cloración es la última etapa de purificación doméstica posible desde un punto de vista práctico. Es en esencia un método químico para eliminar gérmenes de todo...
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