Introducción a la acuicultura

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ACUICULTURA Y APROVECHAMIENTO DEL AGUA PARA EL DESARROLLO RURAL

INTRODUCCION A LA ACUICULTURA

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INTERNATIONAL CENTER FOR AQUACULTURE AND AQUATIC ENVIRONMENTS AUBURN UNIVERSITY
INTRODUCCION Más de un cuarto del total de la proteína animal consumida por el hombre es de origen acuático. Entre las diferentes regiones del mundo existe mucha variación en la procedencia de la proteínaanimal. Por ejemplo, en Asia, más de un 25% de la proteína animal proviene de peces mientras en Norteamérica y Suramérica, menos del 10% de la proteína animal proviene de fuentes acuáticas. La acuicultura es el cultivo de animales y plantas acuáticos. Los acuicultores manipulan algunos componentes del medio ambiente para lograr mayor control sobre los organismos 3

acuáticos que el obtenido por lanaturaleza (Figura 1). La acuicultura ha sido practicada en los países asiáticos durante varios siglos. Sin embargo, es una nueva forma de agricultura en varios de los países africanos y latinoamericanos.

Figura 1. Mayores producciones de animales y plantas acuáticas son obtenidas a través de la acuicultura. BENEFICIOS DE LA ACUICULTURA 1) Uso productivo de tierras marginales Los estanquesconstruídos en los suelos más fértiles resultan en la mayor productividad natural. Sin embargo, altos niveles de producción en acuicultura se pueden alcanzar en estanques construídos en suelos no aptos para la agricultura. Los suelos en zonas montañosas, que son difíciles de sembrar o se erosionan con facilidad, pueden usarse para estanques 4

(Figura 2). Areas pantanosas, suelos con altos niveles desal o muy arcillosos, también pueden usarse en acuicultura.

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Figura 2. A menudo, los valles pequeños presentan excelente potencial para la construcción de estanques.

2) Conservación de los recursos naturales El represamiento del agua y la acuicultura pueden contribuir significativamente a la conservación de los recursos naturales, especialmente el agua y el suelo. En muchospaíses en desarrollo el agua de escorrentía se pierde en lugar de ser represada y almacenada para un mejor beneficio del hombre. La acuicultura requiere de abundante agua, lo que justifica y ofrece la oportunidad para construír estanques para el embalse y el almacenamiento del agua. Esto tambien provee agua para riego de huertos, en bebederos de animales y usos domésticos. Los estanques reducen elpeligro de inundaciones río abajo y la erosión causada por la escorrentía, pues retienen el exceso de agua de las cuencas. Los estanques mantienen la humedad del suelo y de esta forma retienen la vegetación y la vida silvestre en el área. Los estanques localizados en cuencas que no han sido mejoradas o protegidas atrapan el suelo que 7

puede ser posteriormente distribuído en huertos y campos. Losproblemas de conservación del suelo y del agua son mayores en zonas montañosas. La topografía de estos lugares obliga al desarrollo de estanques en cuencas represadas (embalses).

3) Los productos acuícolas tienen alto valor comercial La acuicultura puede proporcionar ganancias a una economía de subsistencia. Por lo general, los agricultores reciben mayores ingresos netos por el pescado que porcultivos tradicionales. Aún los estanques más pequeños pueden contribuir significativamente al ingreso familiar al vender o intercambiar pescado y pueden reducir los gastos de la familia al consumir el pescado producido. Los costos de producción de pescado, pollo, carne de res y carne de cerdo han sido comparados en varios estudios. Los costos iniciales de construcción de una granja piscícola sonmayores que los de una granja de animales terrestres. Sin embargo, después de que el estanque ha sido construído, el pescado es el más rentable de producir. Un estanque de una hectárea puede producir aproximadamente 2.500 kilogramos de pescado al año, utilizando fertilizantes baratos como residuos de plantas y estiércoles de animales. La producción de ganado bajo pastoreo, en la misma área,...
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