Introducciónevolucionistaa l a psicología

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INTRODUCCIÓNEVOLUCIONISTAA L A PSICOLOGÍA
I. LA PSICOLOGÍA COMO CIENCIA.OBJETO Y TRASCENDENCIA PRACTICADE LA MISMA
 La psicología como ciencia. Objeto y trascendencia prástica de la misma
El hombre vive y actúa en el ambiente social que lerodea. Experimenta necesidades y trata de satisfacerlas,obtiene información del medio circundante y se orientaen él, forma imágenes conscientes de larealidad, creaplanes y programas de acción, confronta los resultadosde su actividad con las intenciones primeras, experimenta estados emocionales y corrige las faltas cometidas.Todo eso entraña actividad psíquica del hombre, y laciencia que estudia dicha actividad es la psicología. Estase plantea la misión de establecer las leyes fundamentalesde la actividad mental, estudiar las vías de sudesarrollo,íevelar los mecanismos subyacentes a la misma y describir las mutaciones que se producen en ella como consecuencia de estados patológicos. Sólo una ciencia capazde estudiar las leyes de la actividad psíquica con factible exactitud puede garantizar no ya el conocimiento dela mencionada actividad sino también la dirección de lamisma sobre bases científicas. De ahí que la psicologíacientífica se estéconvirtiendo en una de las disciplinas más importantes, cuya trascendencia ha- de aumentar sintregua con el desarrollo de la sociedad y el perfeccionamiento sucesivo de sus propios métodos.
 En cuanto a la historia de la psicología como ciencia
La psicología como ciencia tiene una historia muy breve. Mas los primeros intentos de describir la actividadpsíquica del hombre y explicar las causasde los actoshumanos datan de un pasado lejano. Así, por ejemplo, yaen la antigüedad los médicos comprendían que para diagnosticar las enfermedades hay que saber interpretar laconciencia del hombre y hallar la causa del comportamiento de éste.Esté enfoque materialista de la conducta humana sevio arrinconado durante muchos siglos por la filosofíaidealista y la Iglesia, que interpretaban laconciencia delhombre como una expresión de su vida espiritual, considerando que la vida espiritual no se subordina a las mismas leyes que toda la naturaleza material, y que su análisis no se puede abordar mediante la explicación causalde los fenómenos.He ahí la razón de que durante siglos el mundo psíquico del hombre y su conciencia se hayan abordado comofenómenos de índole especial, aislados detodos los demásprocesos naturales. Los filósofos interpretaban de distintomodo la vida consciente, considerándola como una expresión de la razón divina, o como resultado de sensacionessubjetivas en las que veían los más simples «elementos»constitutivos de la conciencia. Pero a todos los filósofosidealistas les unía la convicción de que la vida psíquicaha de entenderse como expresión de un singularmundosubjetivo, que se revela únicamente a la introspección yal que no tienen acceso ni el análisis científico objetivóni tampoco la explicación causal.Semejante enfoque de los procesos mentales retardódurante muchos siglos el desarrollo de la psicología científica, y aun cuando los procesos del mundo exterior devinieron objeto de estricta investigación científica, los fenómenos de la vidapsíquica del hombre seguían estimándose como expresión de un mundo aparte, espiritual, sóloaccesible a la descripción subjetiva.La división de todos los fenómenos en dos grandescategorías: físicos - accesibles a la explicación causal, ypsíquicos - inaccesibles al análisis científico objetivo, quedó afianzada por las tesis cardinales de la filosofía dualista de Descartes, quien estimaba que todos losprocesos
físicos —incluyendo también el comportamiento del animal— están subordinados a las leyes de la mecánica,mientras que los fenómenos psíquicos han de considerarse como formas del espíritu y la fuente de conocimiento de los mismos puede ser únicamente la razóno la intuición. ' " .El enfoque dualista ha subsistido en lá filosofía y lapsicología foráneas hasta el último tiempo, y si...
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