Introduccion a los sistemas de bases de datos

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Introducción a los Sistemas de Bases de Datos.

INTRODUCCIÓN A LOS SISTEMAS DE BASES DE DATOS.
Evolución de los sistemas de bases de datos.
Uno de los usos más frecuentes de los ordenadores es el de almacenamiento masivo de datos. Aquí es importante hacer distinción entre datos e información. Cuando nos referimos a datos, estamos hablando de un texto, un número o un conjunto arbitrariamentegrande de ambos. En el momento en que hablamos de información, nos referimos a datos que pueden s er relacionados entre sí, de forma más o menos inteligente, con el objetivo de sacar alguna conclusión que nos permita tomar decisiones importantes en nuestra empresa u organización. El ordenador en sí no es inteligente, lo que pasa es que es capaz de hacer millones de operaciones simples en muy pocotiempo, con lo que es posible procesar un enorme número de datos para extraer información. ¿Cómo extraer información de los datos? Hay muchas formas: obtener estadísticas sobre destinos hoteleros preferidos, obtener movimientos turísticos según la procedencia, emitir facturas en una agencia de viajes, enviar cartas a nuestros mejores clientes, etc. Para poder realizar todas estas operaciones esnecesario almacenar de alguna forma datos sobre los clientes, los paquetes de viajes, las reservas, información estadística, etc. según la información que se desee obtener. Tradicionalmente, antes del us o de ordenadores, la información se extraía tras un minucioso examen de los datos almacenados en fichas de cartón que se guardaban en los cajones de grandes ficheros en una oficina, lo cual era muycostoso debido al tiempo requerido, o bien a la poca exactitud de los resultados obtenidos, que hacía tomar decisiones poco acertadas. Con la llegada de los ordenadores, y los dispositivos de almacenamiento elect rónico, discos duros, tambores magnéticos, fichas perforadas, cintas magnéticas, etc., aparece el concepto de fichero electrónico. Un fichero electrónico es igual que un fichero concajones y fichas de cartón en s u int erior, sólo que están almacenados sobre una superficie magnética (con el consiguiente ahorro de espacio), y son gestionados a través de un ordenador (con el consiguiente ahorro en velocidad a la hora de acceder), lo que posibilita su examen de forma veloz a través de la máquina. Normalmente, los datos necesarios no se almacenan en un sólo fichero, sino que paraextraer una determinada información, es necesario consultar ficheros de distinto tipo: ficheros de clientes, de pedidos, de proveedores, de ofertas, de facturas, de albaranes, etc. P.ej., para realizar un pedido de comestibles en un hotel, sería necesario consultar un fichero de existencias o stock, y el fichero de proveedores, realizar un pedido, y dejar constancia del mismo en el fichero de pedidos,para que, una vez recibido el pedido, nos cercioremos de que lo que se ha recibido es aquello que se pidió. Este fue un gran paso en lo que respecta al almacenamiento y gestión de los datos. No 1

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obstante, a medida que pasó el tiempo, se observó que la información extraída de estos ficheros era a menudo contradict oria y propensa a errores decoordinación (incoherentes): aparecen albaranes con números de clientes que no existen en el fichero de clientes, cada vez que es necesario indicar un proveedor en la ficha de pedidos hay que poner su nombre y dirección, con lo cual un mismo proveedor puede aparecer con varias direcciones distintas por error, etc. Para solucionar este problema, interviene de nuevo la capacidad de los ordenadorespara hacer rápidament e muchas cosas simples. Se optó por hacer que el ordenador controlase la concordancia entre los datos, y para ello se dio a los datos una estructura distinta, ya no basada en ficheros como tales, sino basada en listas o tablas de fichas (llamadas tuplas o líneas), y en cada una de las cuales no se encontraba toda la información, sino que era necesario relacionar datos de...
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