La esclavitud: américa conquistada, áfrica esclavizada.

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LA ESCLAVITUD: AMÉRICA CONQUISTADA, ÁFRICA
ESCLAVIZADA.
1. Introducción
2. Penetración europea en África
3. Inicios del trafico de esclavos
4. El tráfico en África Occidental
5. El tráfico en África Oriental
6. El comercio triangular
7. Consecuencias del tráfico para África
8.- Comercio catalán d’esclavos
9. Cronología
10. Notas
1. IntroducciónEl descubrimiento de América por parte de Cristóbal Colón en 1492 y la posterior conquista de
este continente a manos de españoles y portugueses repercutieron a partir del Siglo XVI en otra
región del planeta, un tanto alejada de los acontecimientos de conquista: tratase de África.
Aunque separados ambos continentes por el Océano Atlántico, con desarrollos históricos,
sociales yeconómicos completamente diferentes, a partir del Siglo XVI se produce un
acercamiento entre América y África. La causa de esta aproximación radica en que la conquista de
América, con todas las riquezas naturales y perspectivas de desarrollo que ofreció a sus
conquistadores, requería de la complementación indispensable de mano de obra para la
apropiación de tales riquezas y la obtención de ventajasen la explotación económica de tan vastas
zonas.
Es justamente África la que tendrá el "monopolio" en el abastecimiento de la fuerza de trabajo
necesaria, en calidad de esclavos. Comenzará un flujo incesante que durará cuatrocientos años,
en el cual millones de africanos atravesarán compulsivamente en barcos negreros el Océano
Atlántico para posteriormente ser vendidos a los colonizadoresde América.
En este trabajo se pretende describir los momentos que antecedieron al tráfico mismo, dando a
conocer la expansión y la penetración europea en África a partir del Siglo XV, en la cual Portugal
hace de vanguardia. Luego se hace una reseña del tráfico de esclavos, primero desde la costa
occidental de África y posteriormente desde la oriental.
Más adelante, se menciona eldenominado comercio triangular entre Europa, África y América,
para finalmente pasar a apreciar algunos de los efectos demográficos, políticos y económicos que
el tráfico de esclavos produjo al continente africano.
2. Penetración europea en África
El Siglo XV fue un siglo marcado por grandes avances técnicos y científicos, especialmente en
materias relacionadas con la navegación y laconstrucción naval. Este desarrollo animó a las
potencias europeas de la época a intentar algunos cambios en el comercio internacional.
Hasta ese siglo, el comercio internacional, restringido casi sólo al Mar Mediterráneo y Océano
Indico, se encontraba en manos de mercaderes árabes, tanto en el Norte y Oriente de África como
en el mismo Océano Indico. Portugal fue el primer Estado europeo enintentar un cambio de
sentido, tratando de abrir una vía marítima con la India a fin de importar directamente las especias
y otros productos suntuarios desde el Oriente, boicoteando a los intermediarios árabes que traían
estos productos a Europa a través del Mar Rojo y Mar Mediterráneo.
En el Siglo XV, los portugueses comienzan a buscar un camino a lo largo de la costa occidental
africana.Es así como en el año 1481 construyen el primer fuerte en Costa de Oro (Forte da Mina),
intentando desde allí alcanzar las vetas de oro de esta parte de África. Es desde este fuerte,
construido con autorización de los jefes africanos de la región, de donde envían misiones
diplomáticas al interior.1
Con el tiempo. el comercio se diversificó, dejando de ser el oro la única mercancía que África
ofrecía. Comienza la extracción de marfil, de pieles, maderas y, finalmente, como se verá, de
esclavos.
En la costa oriental de África, Portugal requiere de apoyo estratégico para sus embarcaciones
que se dirigen a la India. Para conseguirlo, necesita destruir las fortificaciones...
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