La escuela lancasteriana

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Una nueva Filosofía de la Educación

La vinculación entre la nueva corriente filosófica de la educación y la escuela de Lancaster, tiene su origen en el movimiento de escolarización de masas derivado de la corriente de pensamiento conocida como utilitarismo.
Este movimiento se podría encuadrar en una serie de teorías sociales desarrolladas por algunos pensadores británicos dados enrespuesta a la agitación social provocada por los primeros años de la revolución industrial, tratándose básicamente de los puntos de vista sustentados por Jeremy Bentham (1748 – 1832) y James Mill ( 1773 – 1836).

Bentham, en especial, procedió a desmantelar las teorías educativas existentes hasta el momento (Rousseau, Pestalozzi, etc) basadas en la moral. La corriente filosófica de Benthamconsideró a las otras teorías del pensamiento sostenedoras de los privilegios burgueses, siendo el lema Benthamiano –en tanto discrepa del concepto de bien moral propugnado por aquellos pensadores- “el mayor bien para el mayor número”.
Estas proposiciones convirtieron a Bentham en el principal radical de su tiempo, y su utilitarismo proporcionó una base teórica a la reforma, en la que la educaciónmantuvo a partir de aquel momento una posición central1.

La posición filosófica de Bentham es aplicada al campo de la educación por James Mill, para quien toda la diferencia existente, o que podía llegar a existir, entre una clase de hombres y otra se debía enteramente a la educación. Mill reconoce la necesidad de que hubiese clases sociales para desempeñar la diferentes tareas de la sociedad,pero esto, según su opinión, no debería excluir la ampliación de oportunidades en cuanto a movilidad social. Lo dicho sería, entonces, la misión de la educación.
Mill no tenía la menor intención de cambiar la sociedad por una estructura sin clases: aceptaba la estructura triple de clases de la sociedad, que estaba justificada por la necesidad de una división del trabajo, y llamaba a estasclases la “aristocracia”, “la categoría media” y “la clase de personas que se encuentran por debajo de la categoría media”. Es de la mayor importancia en su filosofía utilitarista y en su teoría educativa la afirmación de que la categoría media es el origen de la buena moral, el logro, las aspiraciones y el gusto; son “la fuente principal de todo lo que ha exaltado y refinado la naturaleza humana”2.Siguiendo la opinión de Bowen en orden a la trascendencia de esta corriente filosófica,
El utilitarismo gozó de una aceptación cada vez mayor en especial en Gran Bretaña, Francia y los Estados Unidos, aunque en forma fragmentaria y no como sistema completo.3
Al comenzar a afirmarse esta nueva concepción del hecho educativo que intrínsecamente excluía la enseñanza de características fundadasen aspectos morales, ello provocó la oposición de la Iglesia de Inglaterra quien monopolizaba hasta ese momento la enseñanza de los sectores necesitados.
En opinión de Bowen4, la Iglesia Anglicana permitió el sistema denominado como mutuo de enseñanza, toda vez que dicho movimiento de cambio comenzó con el establecimiento de una serie de escuelas dominicales promovidas por sociedadescaritativas independientes, siendo unos de los movimientos más importantes los que fueron dirigidos por el Reverendo Robert Raikes (1735 – 1811) y por Hannah More (1745 – 1833), quienes abrieron en Gloucester (1780) y Cheddar, respectivamente, sendas “escuelas dominicales parroquiales anglicanas para los niños pobres carentes de atención y que proporcionaba alfabetización e instrucción en la escritura,utilizando, en este proceso, a los niños más avanzados como monitores (es decir, como ayudantes del maestro)”.

Sin embargo, el hombre que verdaderamente promovió en forma espectacular el sistema mutuo fue el Reverendo Andrew Bell5 (1752 – 1832), quien trajo a Europa un método que había observado en la Academia Militar de Egmore de Madrás, La India, y puesto en práctica él mismo, concibiendo...
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