La estación meteorológica, las variables del tiempo y los instrumentos de medición

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CAPÍTULO 2
LA ESTACIÓN METEOROLÓGICA, LAS VARIABLES DEL TIEMPO Y LOS INSTRUMENTOS DE MEDICIÓN

Antonio González Salazar
Departamento de Geografía y Ordenación Territorial

Los meteorólogos colocan los instrumentos de medida dentro de una caja de paredes agujereadas o laminadas llamada garita de Stevenson. Estas cajas protegen los instrumentos de una exposición directa al Sol que podríafalsear las medidas. Las paredes agujereadas permiten que el aire penetre libremente hacia el interior. Las garitas meteorológicas han de colocarse sobre un terreno horizontal y libre de obstáculos a  dos metros  de altura, y siempre de modo que puedan abrirse hacia el Norte, protegiendo así los instrumentos del Sol

Entre otras variables, una estación meteorológica proporciona informaciónsobre la temperatura del aire, la presión atmosférica, la humedad relativa del aire, la velocidad y dirección del viento, la nubosidad y la insolación y la cantidad de precipitación acumulada (Picazo, 2000). Para ello disponen de termómetro, pluviómetro, termómetros de máximas y mínimas, psicrómetro, anemómetro, barómetro, higrómetro, heliógrafo, evaporímetro y veleta.

En la actualidad, escada vez más generalizada la instalación de estaciones meteorológicas automáticas. Estas tienen distintos sensores que generan lecturas digitales y que están conectados a una unidad central de adquisición de datos, que registra y almacena la información climática con una frecuencia previamente programada (1 minuto, 5, minutos, 15 minutos, 1 hora, etc.). Posteriormente estos datos deben ser vaciadosa una unidad exterior.

Temperatura del aire

La temperatura del aire es el grado sensible de calor y se debe principalmente a la radiación calorífica de onda larga que emite la superficie del planeta. Se entiende por temperatura del aire en superficie la que existe a una altura comprendida entre 1.25 y 2 m sobre el nivel del suelo (Ayllón, 1996).

Para medir la temperatura se usan lostermómetros. Los dos puntos aceptados internacionalmente, son: el punto de fusión del hielo y, el punto de ebullición del agua pura; ambos a la presión del nivel del mar (ibid, 1996). Las escalas termométricas más usadas son las siguientes:

|Escala |Temperatura de congelación |Temperatura de ebullición |
|Celsius |0º|100º |
|Fahrenheit |32º |212º |
|Kelvin |273º |373º |
|Rankin |492º |672º |Tipos de termómetros

a) Termómetros de dilatación

Existen numerosos tipos de termómetros; la mayoría se basa en la dilatación de los cuerpos por el calor. Del mismo modo, predominan los que contienen mercurio o alcohol, según la temperatura mínima que se pueda alcanzar, ya que mientras el mercurio se congela a los -39 ºC, el alcohol no lo hace hasta los -130 ºC (Picazo, 2000).

[pic]Termómetro de mercurio
Fuente: http://www.860noticias.com.mx/noticias/termometro.jpg

[pic]
Termómetro de alcohol
Fuente: http://www.manualidadesybellasartes.es/docs/exagontermometro.jpg

El termómetro de máximas es de mercurio y tiene un estrechamiento cerca del depósito; cuando la temperatura aumenta, el mercurio se dilata y vence la resistencia que opone el estrechamiento; cuando latemperatura baja, el mercurio se contrae y la columna se rompe en el estrechamiento, quedando el extremo de dicha columna de mercurio marcando la temperatura máxima alcanzada.

El termómetro de mínimas lleva alcohol y está provisto de un índice de hierro recubierto de esmalte que permanece sumergido en el alcohol. Cuando baja la temperatura, el alcohol se contrae y arrastra al indicador; cuando la...
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