La fantasia

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LOS SAUCES
Algernon Blackwood

Los Sauces

Algernon Blackwood

NOTA INTRODUCTORIA
“El mejor weird tale jamás escrito es, probablemente, “The Willows” de Algernon Blackwood.” H. P. Lovecraft. “Some Notes on a Nonentity.”

Algernon Blackwood nació en Shooter’s Hill, Kent el 14 de marzo de 1869; su padre Sir Stevenson Arthur Blackwood, Secretario de Correos, fue el segundo matrimonio dela viuda Duquesa de Manchester. En la adolescencia, Algernon fue iniciado en los misterios del hipnotismo y los sobrenatural por uno de sus maestros, y estas preocupaciones, unidas a su temperamento sensible e imaginativo le ocasionaron problemas con la rígida moralidad calvinista de sus padres. Antes de dedicarse a la ficción, se dedicó a ocupaciones variadas: administró una granja y,posteriormente, un hotel en Canadá; dirigió trabajos de minería en busca de oro en Alaska; fue reportero para el Evening Sun y el New York Times. Pero Blackwood no era hombre de negocios, su experiencia en Canadá acabó en la quiebra y tuvo que vender la granja; acosado por su padres y por el fracaso económico, se refugió en los bosques canadienses durante todo un verano, (de ahí las impresiones que plasmaríaen “The Wendigo”). Tanto el hotel como la minería fueron, también, lamentables fracasos y durante su estancia en Nueva York fue embaucado en múltiples ocasiones, incluso llegó a ser incriminado y acusado de incendiario. Blackwood llegó a decir de su experiencia en América, frases como la siguiente: “Yo parecía estar cubierto de zonas blandas y ulceradas en las que Nueva York frotaba ácido y sal atoda hora.” En 1899 regresó a Inglaterra, donde encontró algo de estabilidad económica como socio de una compañía productora de leche deshidratada, pero la mayor parte del tiempo la ocupó en viajes por Europa. En 1900 tuvo contacto con la Golden Dawn, y comenzó a escribir. Las preocupaciones esotéricas de Blackwood tenían una raíz profunda desde su adolescencia, manifiestas no sólo en su interéspor el hipnotismo, sino también en su fascinación por la filosofía hindú y las diversas tendencias ocultistas de su época, desde la Golden Dawn hasta las indagaciones espirituales de Gourdieff y Ouspensky. Combinaba sus preocupaciones espirituales con una gran pasión por la aventura: se

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Algernon Blackwood

dedicó a la cacería de venados en los bosques de Canadá; al montañismo enItalia, Francia y España; viajó por los desiertos de Egipto y por las aguas del Danubio; fue incansable explorador de “casas embrujadas”; incluso fungió como agente secreto de Gran Bretaña en Suiza al final de la Primera Guerra Mundial. Todas estas experiencias se reflejarían en su narrativa. Escribió más de 200 narraciones cortas, 20 novelas y algo de teatro y poesía, incluso llegó a difundirsus narraciones por la radio y la televisión. Las creaciones de Blackwood forman una obra fascinante en la que predominan los temas del horror sobrenatural y lo fantástico, acogida con entusiasmo por críticos y lectores. Entre sus creaciones más famosas se encuentran la serie de John Silence, especie de Sherlock Homes de lo sobrenatural; “The Wendigo”, relato de horror situado en los bosquescanadienses; y “The Willows”, fascinante relato de horror cósmico situado en el Danubio, una de sus obras más celebradas. Lovecraft profesaba una admiración ilimitada por la obra de Blackwood, en “Super Natural Horror in Literature”, Lovecraft comenta: [Blackwood] “es al maestro incuestionable y absoluto de la atmósfera extraña” (“weird atmosphere”); “nadie se ha aproximado a la destreza, seriedad yminuciosa fidelidad con la que él registra las sugestiones de los fantástico que hay en las cosas y experiencias ordinarias, o a la preternatural intuición con la que él construye detalle a detalle el conjunto de sensaciones y percepciones que conducen desde la realidad cotidiana hasta una visión o una experiencia situada más allá de lo normal.” Esta admiración no era mutua, en cierta ocasión...
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