La gripe a

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B i l b ao

2006ko martxoa

Osasun zerbitzuak-Servicios de Sanidad

La Gripe Asiática
Juan Gondra

AUNQUE la gripe es una visitante asidua que, año con año, viene a afectar en Bilbao cada otoño o invierno a alrededor de quince mil personas, ha sido mucho más llamativo que ese goteo, el efecto producido en la opinión pública por las grandes pandemias debidas a este virus. En elmomento actual, en el que existe un riesgo evidente de que pueda desencadenarse la primera del siglo XXI, parece oportuno recordar lo ocurrido en la Villa con ocasión de la segunda gran epidemia gripal del pasado siglo: la conocida como “Gripe Asiática”.

Recuerdo histórico La palabra “Gripe” se comenzó a usar en España a mediados del siglo XVIII, copiando literalmente la francesa Grippe, aunquehubo algunas epidemias de “Catarro” con anterioridad que probablemente fueran brotes de esta en-

● La Seguridad Social, creada hacía poco más de diez años, se hacía cargo de la asistencia médica a los trabajadores, pero se encontraba muy lejos de la cobertura universal de nuestros días. Quedaban fuera de su protección tanto los trabajadores autónomos como los del servicio doméstico, losprofesionales liberales y los cuadros de empleados de nivel medio y alto. No contaba mas que un número muy reducido de consultorios y no cubría los ingresos hospitalarios por enfermedad. ● Las clases medias y altas obtenían su asistencia sanitaria acudiendo a la medicina privada; bien directamente, bien a través del pujante Igualatorio Médico Quirúrgico u otras entidades que proporcionaban prestacionessimilares. También aquí encontramos la exclusión de la cobertura de hospitalización por enfermedad. ● La beneficencia municipal atendía a unas cuatrocientas fami-

Llegó a Bilbao en octubre de 1957 y afectó, en menos de un mes, a más de un tercio de su población
fermedad; pues podemos encontrar descripciones de enfermedades muy similares a la gripe desde muy antiguo. En cualquier caso, estaenfermedad no quedó bien identificada hasta el siglo XIX, en el que hubo hasta nueve brotes epidémicos en la Gran Bretaña. En Bilbao no se registraron epidemias en la que hubiera constancia de este diagnóstico hasta el año 1890, en el que se registró un incremento de la mortalidad por esta causa; un segundo brote gripal ocurrido en los años 1899/1900 tuvo mayor impacto en la opinión pública; pero fue laterrible gripe de 1918 la que se convirtió el triste paradigma de esta enfermedad. La enfermedad llegó a Bilbao a comienzos del mes de octubre de 1957 y afectó, en menos de un mes, a más de un tercio de sus habitantes. Sin embargo, a diferencia de su predecesora, se trató de una enfermedad muy benigna que no causó una mortalidad apreciable, limitándose sus efectos al trastorno causado en losámbitos laboral y académico por el absentismo que originó. Las cifras de mortalidad publicadas en el Boletín Municipal de Estadística no registraron ningún incremento significativo en aquellos días, ni tampoco la cifra de ingresos en el Hospital Civil, aunque si debemos reseñar un ligero aumento del número de cadáveres inhumados en los cementerios bilbaínos (848 en el cuarto trimestre de 1957 cuando enlos años inmediatos este número no rebasaba los 650). Esto permite suponer que hubiera un cierto incremento del número de personas fallecidas en la Villa entre la población no censada, aquella que no pasaba a engrosar la estadística de vecinos fallecidos. Algo que pudo estar relacionado con las pobres condiciones de vida que se habían de sufrir en el cinturón de chabolas que rodeaba a Bilbao y conla elevada proporción de antiguos enfermos tuberculosos entre los vagabundos de la época; enfermos para los que la gripe era mucho mas grave y peligrosa.

“La Casa de Goma” en el muelle de Marzana, símbolo del hacinamiento en que vivía la parte de la población de Bilbao más expuesta al contagio de la gripe en el año 1957

Vista de una sala de enfermos del Hospital de Basurto

Bilbao ante...
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