La industria del cobre

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  • Publicado : 24 de enero de 2011
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Índice

Sumario 2

Introducción 3

El cobre en Chile 4

Reservas 5

La Industria del Cobre 6

Codelco 6

Proceso de Extracción 7

Proceso de Carguío y Transporte 8

Proceso de Concentración 9

Proceso de Fundición 13

Proceso de Electrorrefinación 24

Proceso de Lixiviación 27

Proceso de Electroobtención 29

Conclusión 31

Sumario

Elpresente trabajo tiene por objetivo la inducción del lector al mundo de la industria de procesos del cobre, con un particular énfasis en la industria del cobre de Chile, pues es precisamente al día de hoy este país el mayor productor y exportador de cobre a nivel mundial, y por lo tanto, un potente referente en la materia.

En estas páginas el lector conocerá cada una de las etapas quecomponen el proceso productivo del cobre. Comenzando desde la extracción de la roca que contiene el metal hasta llegar finalmente a la obtención de un producto con un alto grado de pureza, el cual es además, muy valorado en el mercado internacional.

Introducción[1]

El cobre (del latín cŭprum, y éste del griego kýpros), cuyo símbolo es Cu, es un metal de transición de color rojizo y brillometálico que, junto con la plata y el oro, forma parte de la llamada familia del cobre, se caracteriza por ser uno de los mejores conductores de electricidad (el segundo luego de la plata). Gracias a su alta conductividad eléctrica, ductilidad y maleabilidad, se ha convertido en el material más utilizado para fabricar cables eléctricos y otros componentes eléctricos y electrónicos.

Elcobre forma parte de una cantidad muy elevada de aleaciones que generalmente presentan mejores propiedades mecánicas, aunque tienen una conductividad eléctrica menor. Las más importantes son conocidas con el nombre de bronces y latones. Por otra parte, el cobre es un metal duradero porque se puede reciclar un número casi ilimitado de veces sin que pierda sus propiedades mecánicas.

Hacemillones de años –e impulsado por procesos geológicos- subió desde las profundidades de la Tierra hasta la superficie, por lo que fue el primero de los metales en ser trabajado por los seres humanos, bajo la forma de cobre nativo o natural de alta pureza.

El cobre y su aleación con el estaño, el bronce, adquirieron tanta importancia que los historiadores han llamado Edad del Cobre yEdad del Bronce a dos periodos de la Antigüedad. Aunque su uso perdió importancia relativa con el desarrollo de la siderurgia, el cobre y sus aleaciones siguieron siendo empleados para hacer objetos tan diversos como monedas, campanas y cañones. A partir del siglo XIX, concretamente de la invención del generador eléctrico en 1831 por Faraday[2], el cobre se convirtió de nuevo en un metalestratégico, al ser la materia prima principal de cables e instalaciones eléctricas.

El cobre es el tercer metal más utilizado en el mundo, por detrás del hierro y el aluminio. La producción mundial de cobre refinado se estimó en 15,87 millones de toneladas métricas en el año 2009. El principal país productor es Chile, con más de un tercio del total, seguido por Perú y Estados Unidos.

|Rango|Estado |Producción en 2009 |
| | |(Mt/año) |
|1 |Chile |5,32 |
|2 |Perú |1,26 |
|3 |Estados Unidos |1,19 |
|4 |China |0,96|
|5 |Indonesia |0,95 |
|6 |Australia |0,90 |
|7 |Rusia |0,75 |
|8 |Zambia |0,65 |
|9 |Canadá |0,52 |
|10 |Polonia |0,44...
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