La luna

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  • Publicado : 23 de agosto de 2012
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LA LUNA Y SUS CARACTERISTICAS FISICAS

Es el único satélite natural de la Tierra. Es un mundo yermo, poblado de cráteres, sin agua y sin atmósfera. Fue explorada por primera vez por los astronautasnorteamericanos que descendieron en ella durante los viajes del programa Apolo de 1969-1972 y ha sido extensamente mapeada tanto desde naves orbitantes como desde la Tierra. Las fuerzas de marea hanasegurado que la Luna presente siempre la misma cara a la Tierra aparte de los pequeños efectos de libración. A medida que la Luna viaja alrededor de la Tierra en el transcurso de un mes, nos presentasu ciclo de fases. La luna brilla solamente por la luz que refleja del Sol; la porción de la cara iluminada visible desde la Tierra depende del alineamiento relativo del Sol, la Tierra y la Luna, quecambia continuamente a lo largo del período orbital lunar.

Vista de la Tierra en la Luna

El terreno de la cara visible es de dos tipos básicos: uno cargado de cráteres y montañas de colorclaro, (o "terrae" que significa "tierra"), y los mares ("maria" o "mares"), más oscuros y con cráteres m s dispersos. Los mares tienen contornos sensiblemente circulares, un residuo de su formación enla historia primitiva de la Luna por el impacto de grandes meteoritos. Un tipo adicional de terreno superficial está formado por eyectas (material expulsado en erupciones volcánicas o impactosmeteóriticos). Existen reas importantes marcadas por eyectas de las grandes cuencas de los mares Imbrium y Oriental. El proceso de formación de la Luna es incierto, aunque el balance de las evidencias sugiereque es el resultado de un impacto de la Tierra recién formada y un cuerpo tan grande como Marte. Ha existido como cuerpo separado unos 4,500 millones de años. Al principio de su existencia estuvocaliente y fundida. A medida que se enfriaba, se formó la corteza que ha sido castigada con los impactos de gran cantidad de meteoritos, los mayores de los cuales crearon las cuencas de los mares....
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