La moda en las sociedades avanzadas

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La moda en las sociedades avanzadas
1. Introducción
Desde que la sociedad de consumo de masas tuvo una presencia relevante en
el campo de las ciencias sociales, han sido muchos los estudios realizados con
la intención de desvelar el papel de la moda en las sociedades modernas. Vale
como muestra la posición ideológica fundamentalmente representada por la
escuela francesa e integrada porPierre Bourdieu y Jean Baudrillard, donde uno
de los conceptos básicos que la caracterizan es el de la diferenciación.
Sin embargo, con el tiempo han surgido posturas cada vez más complejas
y ambiguas producto sobre todo del «individualismo», de la «multidimensionalidad
» y del «multiculturalismo» que caracterizan a la nueva sociedad de
consumo de masas. De ahí que algunos autores centrados en lapostmodernidad,
como Lipovetsky, Morace y Maffesolí, aborden el papel de la moda de
forma diferente, donde ya no solo tiene cabida el consumo jerárquico de la
moda, sino que éste ha sido sustituido por el placer y la comodidad: pasando
del estatus-símbolo al estilo-símbolo, como al desencadenamiento del proceso
tribal en el ámbito de la apariencia. El interés de este trabajo arrancaprecisamente
de esta nueva perspectiva que intenta descifrar el nuevo papel de la
moda en las sociedades avanzadas.
2. La función social del objeto signo
Gran parte de las reflexiones sobre la moda hasta Thorstein Veblen aparecen
incompletas y fragmentadas. Sólo a partir del año 1968 se manifiesta un interés
más riguroso hacia los fenómenos colectivos como el de la moda. A esta
atenta reflexión hancontribuido los estudios sobre la sociedad de consumo de
Jean Baudrillard y de Pierre Bourdieu. El mérito de Baudrillard consiste en
haber colocado en un solo cuadro explicativo los fenómenos que normalmente
han sido analizados singularmente. En efecto, sus obras principales: La sociedad
de consumo1, El sistema de los objetos2 y La economía política del signo3,
siguen siendo el punto departida obligado de toda reflexión respecto de la
moda en la sociedad contemporánea.
En la base de sus análisis hay un esfuerzo por desmitificar la ideología del
consumo como un comportamiento utilitarista de los sujetos condicionado
por el goce y la satisfacción de sus deseos. Así, hoy en día la lógica social que
condiciona el conocimiento operativo de los objetos de acuerdo con las diversasclases o categorías, tiene que ser al mismo tiempo un análisis crítico de la
ideología del consumo. Este doble análisis, el de la función social distintiva de
los objetos y el de la función política de la ideología que con ella se relaciona,
se basa en una condición previa: la superación de la visión espontánea de los
1. BAUDRILLARD, J. (1974). La sociedad de consumo: sus mitos, sus estructuras.Barcelona: Plaza
& Janés.
2. BAUDRILLARD, J. (1969). El sistema de los objetos. México: Siglo XXI.
3. BAUDRILLARD, J. (1974). La economía política del signo. Madrid: Siglo XXI.
La moda en las sociedades avanzadas Papers 54, 1998 131
objetos en términos de necesidad o de su valor de uso. De ahí, que la hipótesis
consistente en asignar a los objetos un único estatus funcional sea falsa.Lo
fundamental en las sociedades modernas es el valor de cambio signo. En efecto,
«una verdadera teoría de los objetos y del consumo se fundará no sobre una
teoría de las necesidades y de su satisfacción, sino sobre una teoría de la prestación
social y de la significación»4.
Esta función primordial de los objetos se encuentra en Veblen bajo la noción
de «derroche ostensible», cuya meta erasignificar el rango social. Y es siempre
en aquello que tienen de fútil, de superfluo, de no funcional, esto es, en el
juego de la moda, donde los objetos adquieren su significación de prestigio,
designando al ser y la categoría social de su poseedor. Por ello, la teoría de
Veblen5 se ha convertido en un marco de referencia y ha adquirido un valor
de modelo interpretativo para entender el...
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