La nueva vision del cerebro

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LA NUEVA VISION DEL CEREBRO
Los científicos que estudian el funcionamiento del cerebro cuentan hoy en día con técnicas que les permiten visualizar la actividad de ese órgano. Estas técnicas los han llevado a cambiar radicalmente sus ideas acerca de la organización del cerebro.
Los científicos que estudiaban el cerebro suponían que la corteza cerebral --la capa exterior del cerebro, donde sellevan a cabo las funciones cerebrales complejas como la memoria, la atención, la conciencia y el lenguaje—una zona para el lenguaje, otra para la percepción visual, sin intersección ni traslape.
Las investigaciones de los últimos 10 años empero, indican que las zonas del cerebro no están tan delimitadas y actúan simultáneamente. La racionalidad y la capacidad de conocimiento que caracterizan anuestra especie resultan de la actividad integrada de la totalidad de nuestro cerebro. Desde hace muchos años Giacomo Rizzolatti, y algunos investigadores, han realizado estudios sobre qué sistemas de neuronas intervienen en cada movimiento y se dieron cuenta que hay un tipo de neuronas motoras frontales que contribuyen activamente a crear una respuesta veloz y simultánea a la información queestamos recibiendo del medio ambiente en cada momento. Es decir, estas neuronas no tienen un papel pasivo, sino ejecutor en las acciones.
Como se comunican las neuronas
Los neurotransmisores se producen constantemente en el citoplasma de las neuronas y se almacenan en las vesículas del botón presináptico. De ahí son liberados por el impulso eléctrico. Actúan en un receptor específico en la membranapostsináptica y son metabolizados por enzimas.
ESPEJOS EN EL CEREBRO
En otros estudios, realizados en los años 90, Rizzolatti y sus colabores descubrieron por casualidad un tipo de neuronas motoras con un comportamiento inesperado. Sus aparatos les permitían registrar la actividad de neuronas individuales. Cuando el mono tomaba comida para llevársela a la boca, la neurona se activaba de ciertamanera, lo que se manifestaba como un patrón de impulsos eléctricos. Entonces los investigadores se dieron cuenta de que las neuronas de los monos se activaban de la misma manera ¡cuando veían a uno de los científicos tomar comida y llevársela a la boca! Luego de descartar otras posibilidades. Rizzolatti y sus colaboradores concluyeron que esas neuronas servían para representar acciones en elcerebro del mono, sin importar si el animal era el agente o sólo testigo de la acción. Rizzolatti y su equipo llamaron neuronas espejo a estas células cerebrales y las encontraron también en el cerebro humano. Las neuronas espejo proporcionan un representación interna de las acciones, tanto propias como ajenas, y son responsables de comportamientos como el reconocimiento y la imitación. De ahí aconcluir que intervienen en la adquisición del lenguaje hay sólo un paso.
IMITACION Y COMOMUNICACION
En los años 50 el lingüista estadounidense Noam Chomsky postuló una teoría para explicar por qué los niños aprenden a hablar tan rápido pese a lo insuficiente que es el estímulo que proporciona el entorno. Los niños no tienen que aprender esta gramática universal; la traen programada en el cerebropor la evolución. Aprender una lengua específica se reduce simplemente a ajustar ciertos parámetros de la gramática universal. Esto ha generado la idea de que el lenguaje no es consecuencia de la comunicación a lo largo de generaciones, sino un comportamiento instintivo parecido al de construir un nido en las aves. La arquitectura del nido es un saber innato, igual que estructura de los lenguajeshumanos.
La existencia de un instinto del lenguaje se constata, por ejemplo, en los lenguajes de señas que ha surgido espontáneamente en comunidades de sordomudos aisladas del resto del mundo.
Los científicos empezaron a entender que el lenguaje depende mucho de las neuronas de la corteza cerebral que controlan los músculos, en particular la respiración. Los primates, y especialmente los...
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