La organizacion economica de un campo de concentracion

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LA ORGANIZACION ECONOMICA DE UN CAMPO DE CONCENTRACION *
R.A. Radford

Introducci´n o
Excepto en circunstancias anormales las instituciones sociales, ideas y h´bitos del mundo exterior se ven reflejados en un campo de concentraci´n. a o Se trata de una sociedad poco com´n, pero de gran vitalidad. La organizaci´n u o de un campo y su pol´ ıtica, son asuntos que preocupan considerablemente a sushabitantes, ya que estas son cuestiones que afectan la existencia presente, y quiz´s tambi´n a la futura, de los mismos. Esto no es ninguna exageraci´n. a e o Nadie pretende que los asuntos de un campo de concentraci´n tengan m´s o a importancia que la puramente local, pero dentro de ese mundo de horizontes que es el propio campo, su importancia es tan grande, que resulta mucho m´s f´cil para elobservador minimizar su importancia que exagerarla. Los a a asuntos humanos son fundamentalmente problemas pr´cticos, y el criterio a para valorar su importancia en un determinado momento y lugar, es en gran medida el de los efectos inmediatos que tengan sobre las vidas de los afectados por ellos. A un prisionero le pueden parecer muy importantes problemas como el de si las latas de carn´ van aser entregadas fr´ o calientes, sin que por e ıas eso pierda de vista la importancia del Pacto del Atl´ntico. a Un aspecto de la organizaci´n social es el de la actividad econ´mica, y o o ´sta, junto con otras manifestaciones de la existencia de grupos humanos, e puede encontrarse en cualquier campo de concentraci´n. Es cierto que un o prisionero no depende de sus esfuerzos para la provisi´n de susnecesidades, o
T´ ıtulo original: ” The Economic Organization of a P.O.W. Camp”, Economica November 1945, Vol. 12. pp.180-201. Reimpresi´n en H. Kohler (ed), Readings in Economics, o Holt, Reinhart and Winston, 2nd edition 1969
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e incluso los peque˜os lujos de la vida, pero a trav´s de su actividad econ e n´mica intercambiando bienes y servicios, su nivel de vida material mejora oconsiderablemente. y ´ste es un asunto muy serio para un prisionero: ´l no ese e t´ ”jugando a tiendas”, aunque la peque˜a escala de las transformaciones y la a n expresi´n de comodidades y necesidades en t´rminos de art´ o e ıculos tan simples como los cigarrillos, el jam´n, las hojas de afeitar y el papel de escribir, hace o que la urgencia de estas necesidades sea dif´ de apreciar incluso para unıcil ex-prisionero que lleve fuera del campo m´s de tres meses. De todos modos, a hay que destacar que la actividad econ´mica no tiene un peso tan grande o en una sociedad de prisioneros como en el mundo en general. La producci´n o posible es muy restringida; ya hemos dicho que el prisionero no depende de su esfuerzo para cubrir sus necesidades ni para proporcionarse lujos; el ´nfasis e recae m´sbien sobre el intercambio y los medios de intercambio. Un campo a de concentraci´n no puede compararse con el regateo bullicioso de un mero cado callejero sino m´s bien con la inercia econ´mica de una familia sentada a o alrededor de la cena. L´gicamente los entretenimientos, los intereses acad´micos y literarios, o e los juegos y discusiones referentes al .otro mundo”tienen m´s importancia en a lavida diaria que la que tienen en sociedades normales, pero ser´ err´neo ıa o subestimar la importancia de la actividad econ´mica. Cada uno recibe aproo ximadamente la misma cantidad de bienes esenciales; por medio del comercio las preferencias individuales se expresan y el nivel de vida mejora. Todos ocasionalmente y la mayor´ con regularidad, realizan intercambios de un tipo o ıa de otro. Aunqueun campo de prisioneros proporciona un ejemplo vivo de una econom´ muy simple que puede usarse como alternativa a la econom´ tipo ıa ıa Robins´n Crusoe tan querida en los libros de texto, y aunque su simplicidad o hace divertida e instructiva la demostraci´n de ciertas hip´tesis econ´micas, o o o mi opini´n es que su principal significaci´n es sociol´gica. Es cierto que es o o o interesante...
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