La postmodernidad

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La posmodernidad como problemática
en la teoría cultural latinoamericana

La posmodernidad ha devenido un paradigma tremendamente controvertido
entre los estudiosos de la cultura latinoamericana. La aplicación de la
posmodernidad al contexto latinoamericano tiene ciertos problemas de base
que, si bien no deslegitiman su uso, desvelan varias aporías de su discurso. En
el presente ensayo sediscuten algunas de las aporías fundadas en los sistemas
de conocimiento y de producción de mitos aplicadas a la realidad
latinoamericana.
La teoría de la posmodernidad tiene como textos liminales los trabajos de
Fredric Jameson, The Cultural Logic of Late Capitalism, y The Postmodern
Condition, de Jean François Lyotard. Se trata de una teoría cuya perspectiva es
angloamericana y europea. Deahí que el uso de este término pueda ser visto
como la extrapolación de un fenómeno ajeno a la realidad histórica y social del
mundo hispánico y, tal vez, otra nueva muestra de imperialismo cultural que ha
tenido especial éxito en la academia estadounidense.
Jameson asocia la posmodernidad a la lógica cultural del capitalismo tardío. Su
estudio parte de los Estados Unidos, país donde esalógica cultural se originó,
según su propuesta. Jameson contrasta la cultura estadounidense con la del
resto del mundo. Propone que todas las producciones culturales de Asia, África
y América Latina siguen invariablemente un patrón alegórico. Jameson cree ver,
en lo que él califica ‘Tercer Mundo’, una cultura de resistencia que se constituye
en una alternativa utópica al quietismo de laposmodernidad del ‘Primer Mundo’.
Así pues, se puede entrever en esta propuesta una dinámica de dependencia
cultural con respecto al ‘Primer Mundo’ del cual participan, como actantes
principales, Estados Unidos y, subsidiariamente, Europa.
Lyotard asocia la posmodernidad con la crisis de las metanarrativas: las
categorías trascendentales que la modernidad inventó para interpretar y
normalizar larealidad. El avance de la razón, la emancipación del hombre, el
progresivo autoconocimiento son categorías que la ilustración creó para articular
las fuerzas productivas y conseguir un consenso social, político y cultural. El
debate de Lyotard cuestiona la operatividad de las metanarrativas de la
modernidad en el nuevo contexto al mostrar que han perdido su capacidad
explicativa. La idea delprogreso, la racionalidad unívoca y las ideologías -como
base sedimentaria de proyectos- han caído en la posmodernidad: ya no son
aplicables, según Lyotard.
Tanto modernidad como posmodernidad son concepto ajenos a Latinoamérica
en su origen que se han aplicado constantemente para su explicación. Aun así,
la modernidad tuvo especial eco en las políticas decimonónicas en
Latinoamérica al abrirseal liberalismo económico y al establecer su dinámica en
torno a los conceptos de ‘desarrollo’ y ‘progreso’. Sin embargo, la llegada de la
posmodernidad plantea nuevos interrogantes al explicitar el anacronismo que
adoptar tal noción supone en sociedades que no han completado el proceso de
modernización. Cabe plantearse entonces si modernidad y posmodernidad son
etapas históricas que puedenconvivir, o tal vez, si es posible que Latinoamérica
haya llegado a la posmodernidad mediante la lógica capitalista que establece el
flujo de capitales de manera global -cuestión que tendría consecuencias
mundiales al margen de que se hubiera completado o no el proceso de
modernización-. Cabe sopesar, entonces, si es aplicable y operativo el concepto
de posmodernidad para explicar la realidadlatinoamericana. Las actitudes de los
críticos culturales y literarios son enconadas y no parece haber consenso.
Críticos como José Joaquín Brunner y Nelson Osorio, desde perspectivas
distintas, abogan por borrar el concepto de posmodernidad y redefinir la
coyuntura actual. Otros críticos como Beatriz Sarlo, Emil Volek, Antonio Cornejo
Polar y Julio Ortega, sí ven apropiado hablar de...
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