La transición urbana de méxico

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La transición urbana de México, 1900-2005

Resumen
Durante el siglo pasado y lo que va del presente, México experimentó un intenso proceso de urbanización, expresado en el aumento sistemático del volumen y la proporción de población que reside en zonas urbanas, y en la multiplicación del número y tamaño de sus ciudades. En 1900, el país contaba con tan sólo 32 localidades de 15 mil habitanteso más donde residían 1.4 millones de personas, 10.4% del total. En 2005 existían 382 localidades de este tamaño, las cuales alojaban a 67.4 millones de personas, 65.3% de la población nacional. En este proceso es posible distinguir tres grandes etapas. La primera, de 1900 a 1940, caracterizada por una fuerte hegemonía rural y un crecimiento urbano relativamente lento; la segunda, de 1940 a 1980,de tránsito acelerado al predominio urbano con altos niveles de concentración; y la tercera, de 1980 a la actualidad, de crecimiento urbano más moderado y diversificado al interior del país.1

Introducción: concepto y definición de urbanización
En términos demográficos la urbanización se define como el incremento de la proporción de población que reside en lugares clasificados como urbanos. Lourbano, a su vez, es un concepto cuyo referente fenomenológico es la ciudad, no obstante, esto es insuficiente desde un punto de vista científico, ya que es necesario diferenciar aquello que puede suceder en la ciudad o en cualquier otro lugar, de lo que es propiamente característico de aquella. En general, los atributos que caracterizan a una ciudad son el tamaño de su población, la concentraciónrelativamente alta de ésta en una área determinada y ciertas características socioeconómicas de sus habitantes, de esta forma, una definición bien conocida de ciudad es la Wirth: “con fines sociológicos una ciudad puede definirse

como un asentamiento relativamente grande, denso y permanente de individuos socialmente heterogéneos” (Wirth, 1938). Una posición coincidente con este punto de vistaes la de Dewey (Apud Reissman, 1970), quien afirma que “en lo que se refiere al tema de lo rural y lo urbano, en lo único en lo que parece que todos los investigadores están de acuerdo, es que, en formas distintas las condiciones que están relacionadas con la ciudad y el campo son las variaciones en el tamaño de las localidades y la densidad de población”. Así, la idea de definir a la ciudad entérminos demográficos y espaciales se ha impuesto para llegar a clasificar a un lugar como urbano y se ha preferido dejar las características sociales y económicas de ésta como algo que esta íntimamente relacionado con el tamaño de la población y su nivel de concentración (Davies, 1961). Al respecto, existen dos tipos de definiciones de urbano y rural: las definiciones dicotómicas y las definicionescon características de continuum. Las primeras consideran que existe una diferencia absoluta entre las características de las localidades urbanas y rurales que las hacen mutuamente excluyentes. Las segundas, por su parte, consideran que las diferencias son sólo de grado, por lo que es posible encontrar localidades más o menos urbanas o rurales. Ambos tipos de definiciones son altamente variables,no sólo de un lugar a otro sino en el mismo lugar en diferentes momentos, lo que dificulta el estudio de la dinámica de la urbanización de un país, o bien de comparaciones entre países. Este problema está dado por la complejidad del fenómeno urbano mismo, que ha impedido, a diferencia de otros fenómenos demográficos como la natalidad y la mortalidad, que se cuente con una definición única de lourbano, universalmente reconocida a través del tiempo (Goldstein y Sly, 1975). En este caso, la urbanización como fenómeno demográfico se compara más con el fenómeno migratorio, el cual también encierra problemas de concepto, definición y medición. En México, los censos de población y vivienda clasifican como urbanas a las localidades de 2 500 habitantes o más y como rurales a las menores de este...
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