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La Sexualidad en el Adulto Mayor: Generalidades

Edel Julieta Jiménez Bustamante

Médica general, Psiquiatra, Educadora Sexual egresada de Amssac

Introducción

La sexualidad se manifiesta a través del complejo ínterjuego entre las necesidades de intimidad, afecto, vinculación, autoerotismo, autoimagen, y el contexto del individuo en relación algénero, comunidad y etnicidad (1). La combinación de la capacidad para disfrutar una relación sexual satisfactoria y la capacidad de expresar los deseos sexuales propios no disminuyen con la edad (2). La valoración de la sexualidad en el anciano de ambos sexos incluye un enfoque múltiple, pues más que una afectación intrínseca, lo que existe es una acumulación de factores (enfermedadescardio-vasculares, daño en los vasos sanguíneos del área genital, cáncer o enfermedades debilitantes, problemas psiquiátricos, ingestión de medicamentos y de alcohol, así como influencias y hábitos previos ), que influyen de forma negativa sobre la actividad sexual y no exactamente la edad. La actividad sexual en esta etapa depende también de características físicas, psicológicas y biográficas del individuo,de la existencia de una pareja, así como del contexto sociocultural en que esta inmerso (3-7).

Historia

Las primeras consideraciones sobre la sexualidad datan desde hace casi cinco mil años, tan solo se dispone de datos muy limitados sobre la descripción de las conductas y actitudes sexuales en diversos pueblos con anterioridad al año 1000 A de C. Se conoce que en Babilonia, alrededor del2000 a.C., el sexo era una actividad tan normalmente aceptada y ejercida, que en el templo de la diosa Isthar había hombres cuya función era atender a las mujeres que requirieran de un hombre, sin importar la edad de las mismas. Por esa misma época, en la India surge el más antiguo tratado o compendio de amor: El Kamasutra, el cual introducía a sus lectores en los secretos del erotismo,considerando al sexo como un arte de amar y de vivir que debe estudiarse para obtener placer. Su autor, Vatsyayana, afirma que una mujer es capaz de lograr mayor placer que el hombre, sin importar su edad. En el año 2500 a.C., los chinos consideraban que la relación sexual era obligatoria hasta los setenta años, tanto para mujeres como para hombres, ya que pensaban que el sexo es favorable para la salud,como medio para alcanzar una vida larga y feliz (8).

La gran mayoría de las prescripciones sexuales atribuidas al cristianismo pertenecen al pensamiento y a los escritos teológicos cristianos posteriores a Cristo. En la Edad Media se sataniza al sexo: se creía que el placer sexual era pecado, obra del demonio. La relación sexual en el pensamiento medieval tiene como único objeto la procreación(herencia del pensamiento hebreo) y, en consecuencia, está limitada a los matrimonios. Por ejemplo, Santo Tomás de Aquino creía que el hombre está mejor equipado biológicamente que la mujer y que, en el proceso reproductivo, es el hombre el participante más activo e importante. Al relacionar la sexualidad con la reproducción, se negó de esta manera el disfrute de la sexualidad al anciano. Hastahace pocos años se creía que la menopausia marcaba el final del goce sexual femenino, debido a que se justificaba la sexualidad como necesaria para acceder a la maternidad.

Es hasta el siglo XX se empieza a investigar la sexualidad desde un punto de vista más científico. Algunos autores comenzaron a ofrecer una visión mas positiva de la sexualidad como por ejemplo: Sigmund Freud (1856-1939). Laspublicaciones de Freud han dado lugar a una corriente del pensamiento, el psicoanálisis que permanece viva y se ha multiplicado en diferentes teorías y posiciones y que ha impregnado toda la cultura del siglo XX; este autor reconoce la importancia de la sexualidad en la salud y en la enfermedad (9).

Antecedentes

De los principales estudios epidemiológicos sobre la actividad sexual del...
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