La vocacion de la sociologia

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La vocación de la sociología académica española. Desde el tiempo de las utopías al de la contrautopía
Manuel Martín Serrano
Universidad Complutense de Madrid eurodoxa@facultad.e.telefonica.net
La sociología académica en España es un interesante objeto de estudio sociohistórico. Porque se inició en el destiempo, y se ha consolidado en el contratiempo. Esa asincronía con los avatares de lasciencias sociales en EE UU y en Europa me parece que, en términos generales, le ha sido favorable: Nacida a destiempo, la sociología académica ha tenido en España una influencia comparativamente mayor en el cambio social. Institucionalizada a contratiempo, cuando de la integración epistemológica se pasa al intento de fragmentar todas las ciencias humanas y sociales, ha podido mantenerse comprometidacon la razón, con la ética y con las necesidades colectivas con mayor facilidad que en otros países. Esta sensibilidad supone un legado que, según yo creo, conviene preservar. Es la vocación intelectual que desde los orígenes de la sociología permitió atravesar anteriores etapas históricas, en las que también se quiso diluir los métodos de las ciencias sociales en la retórica, sus valores en elnihilismo, sus funciones en el tecnocontrol. Un empeño recurrente a lo largo de la historia del capitalismo, cada vez que los avances científicos y técnicos transfieren el poder a nuevos grupos. Aparece cuando esos grupos en ascenso necesitan de una versión de los cambios históricos que legitime el control político y cultural: es decir, de una contrautopía. Así ha sucedido en los comienzos de todaslas revoluciones industriales, incluida la cuarta revolución que en estos momentos está en curso. El análisis que sigue quiere mostrar dos cosas que conviene analizar conjuntamente: —Primero, que la vocación sociológica se hace y rehace para cambiar el mundo más bien que para administrarlo. De esta forma enlaza con la utopía. —Segundo, que esa vocación capacita para la teoría y arma de razón frentea la sinrazón. Que es como decir que produce la crítica epistemológica que desmonta
RES nº 6 (2006) pp. 107-113

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los modelos intelectuales que legitiman a los totalitarismos, firmemente enraizada en la ética. La historia de la sociología académica en España es un caso paradigmático de esa vocación. Renació durante el franquismo y en su momento contribuyó atraer la democracia. Ahora, a esa misma vocación se le ofrece ser parte de la reconstrucción del saber sociológico que el totalitarismo de la globalización ha mistificado.

1.

LA VOCACIÓN REGENERADORA DE LOS PRECURSORES

Los estudios sociológicos se implantan en España cuando el país está en el destiempo. Esa peculiaridad histórica ha contribuido a que tengan un componente de vocación. Vocaciónen el sentido orteguiano: acción de abocar la enseñanza, hacia el saber que se puede aplicar para cambiar las circunstancias 1. La idea que Ortega y Gasset tenía del saber teórico que se ocupa de dilucidar el sentido de los cambios históricos le significa como el más práctico de los conocimientos. El valor que le atribuye a la vocación universitaria la dignifica como una misión. En este artículoes de justicia la rememoración de Ortega y Gasset, y la del resto de los intelectuales que constituyeron «la agrupación al servicio de la República». Sobre todo de José Gaos, catedrático de Filosofía y Didáctica de las Ciencias Humanas en la Facultad de Filosofía y Letras de la Universidad de Madrid, de la que fue su rector en 1936-1939. Porque fueron los primeros que se habían propuestoincorporar los estudios sociológicos a la universidad, para contribuir a la regeneración de la sociedad española 2. La vocación sociológica de los intelectuales republicanos, interrumpida por el exilio, fructificó al otro lado del mar: en la UNAM, en el Colegio de España, ahora de México, en el Fondo de Cultura Económica. La obra que estos «transterra1 Se puede tener un panorama de la génesis y la...
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