Las funciones del hospital

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Las funciones del hospital
Federico Tobar
Artículo publicado en: Hospital y Comunidad volumen 2, año 2, números 3-4. Octubre. 1999. Páginas 190-195.

Se pueden distinguir tres componentes de un servicio de salud: político, económico y técnico. Cada uno de ellos involucra un conjunto de definiciones particulares, a cuestiones específicas. Sin embargo, existen también problemas comunes a dosdimensiones. De esta manera se puede pensar a los servicios de salud como al conjunto de combinaciones que admite la intersección de tres conjuntos: A) uno político, al que llamamos modelo de gestión, B) uno económico, al que llamamos modelo de financiación, C) uno técnico, al que llamamos modelo de atención o modelo asistencial. La problemática del modelo de gestión consiste en la definición de lasprioridades del servicio, en cuales son las decisiones que deben ser tomadas desde la conducción, qué valores las guían, quién las toma y cómo las toma. Las prioridades de un hospital público no siempre son similares a las de un hospital privado. De forma similar, las prioridades de un hospital de baja complejidad no son idénticas a las de otro de alta complejidad. Existen factores que losdiferencian, principalmente tecnológicos –en el segundo caso- y requisitos legales y contables –en el primero- pero por sobre todo hay una lógica superior que orienta las mayores acciones y decisiones. Un criterio de lo que la organización “debe ser”. La problemática del financiamiento hospitalario puede ser caracterizada a través de tres interrogantes: a) ¿Cuánto debe gastarse en atenciónhospitalaria?, b) ¿De dónde deben provenir los recursos?, c) ¿Cómo asignar los recursos? A diferencia de las dos anteriores, la problemática de los modelos de atención es estrictamente médico-sanitaria. En otros término, se trata de la dimensión técnica más específica del sector. Las cuestiones que involucra son aquellas vinculadas con la forma en que debe ser dividido y organizado el trabajo médico para darla respuesta adecuada a las demandas y necesidades de la población. ¿Cómo prestar?. Se trata de definir ¿qué prestadores deben ser responsables de la provisión de servicios? En el sentido de los niveles de complejidad o adecuación e calidad de los servicios. ¿Con cuales criterios o padrones deben operar?. La problemática de la calidad involucra dimensiones técnicas en las cuales el saber sanitarioes insubstituible. ¿Dónde prestar?. De la misma manera, es necesario recurrir al saber médico sanitario para establecer ¿en qué lugares y de qué manera se debe distribuir la oferta?. ¿Qué criterios de referencia y contrareferencia adoptar? Una clara distinción de estas tres dimensiones es fundamental a la hora de pensar el hospital y sus funciones ya que a menudo se corre el riesgo de reducir ladiscusión solo a una de esas dimensiones. Así, mientras que en las décadas anteriores se tendía a discutir solo el modelo de atención, en los últimos años la discusión tendió a restringirse solo a la problemática de la financiación hospitalaria.

Evolución de las funciones del hospital
Más que una evolución los hospitales atravesaron verdaderas reconversiones ya que se fueron redefiniendo susobjetivos, así como los criterios que determinan su eficiencia y su eficacia. Cada etapa de la evolución del hospital se corresponde con una definición de sus funciones sociales, de su contribución a la sociedad. Es decir de su “misión”. El primer vector de cambio del (ó en el) hospital ha sido la propia evolución del conocimiento médico y de la tecnología que él mismo genera. La medicina es elárea en donde la humanidad ha obtenido las mayores conquistas. Un paciente típico del siglo pasado que fuera atendido por un médico típico no tenía más del cincuenta por ciento de probabilidades de mejorar su situación de salud (Bohigas, 1987:26). Esto no ocurre porque los médicos de antes fueran mucho peores que los de ahora sino porque, justamente gracias a la dedicación de los profesionales de...
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