Las mariposas

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MariposasPara los entendidos, hablar de mariposas, es hablar de un país como el Perú donde se encuentran una de cada cinco especies de mariposas documentadas del mundo. El 20% de todas las especies conocidas de la Tierra y los récords mundiales en diversidad, están en este país.Las mariposas y los invertebrados Las mariposas constituyen, en la actualidad, el grupo mejor conocido de losinvertebrados terrestres. Los avances científicos en este sentido, nos dan por conclusión que la diversidad natural amazónica aumenta en relación a su cercanía con los Andes. Ello ha sido probado con cifras contundentes. Sólo en la localidad de Pakitza, en el Parque Nacional del Manú, al suroriente peruano, se contabilizaron 1.300 especies de mariposas. A sólo 235 km de distancia, en un pequeño alberguedel río Tambopata, la cifra de los investigadores llegó a 1.260 especies. Lo sorprendente de este hallazgo, es además de las diversidad, que sólo el 60% de los registros era igual para ambas localidades.Si comparamos estos números con el total de especies que existen en Australia (396), Europa (441) o Norteamérica (679), es fácil ver que con sus cerca de 3.700 especies el Perú posee la fauna demariposas más rica del globo. Los investigadores consideran que la diversidad total de mariposas del Perú debe exceder las 4.200 especies. Sin embargo, esta diversidad no se encuentra distribuida homogéneamente en el territorio peruano. La desértica franja costera, con sus valles agrícolas, así como las alturas andinas a más de 4.000 m.s.n.m., poseen pocas pero muy interesantes especies, adaptadasa la vida en tales condiciones de exigencia ambiental.Los bosques tropicales son los ambientes que, de lejos, albergan la gran diversidad dentro de este grupo. Tanto en la selva alta como en el llano amazónico existen lugares donde la diversidad es tal que podría mantener ocupado a un aficionado durante semanas enteras. Estos lugares van desde la selva nororiental (Tarapoto y Moyobamba) hastalas selvas del sur (Tambopata y Manu), pasando por el valle de Chanchamayo y los alrededores de Tingo María.Origen y características Las mariposas pertenecen al orden Lepidoptera, grupo de unas 150.000 especies conocidas que cuenta con su mayor diversidad en la región tropical de América. Menos del 7% del total son mariposas diurnas, las que incluyen a las especies más coloridas. La cortina de laevolución se abrió para las mariposas hace muchísimo tiempo, durante la época de los dinosaurios. La polilla más antigua de la que se tiene noticia, un ejemplar preservado casi intacto en un trozo de resina fósilizada, data de 180.000.000 de años. Las mariposas iniciaron su evolución 100.000.000 de años después con la aparición de las plantas con flores, de las cuales dependen. Desde entonces, losinsectos de alas con escamas se extendieron rápidamente por todo el mundo, colonizando desde el Ártico hasta los bosques tropicales de la Amazonía.Su ciclo de vida comprende cuatro estadios: huevo, oruga (larva), crisálida (pupa) y adulto. En casi todos los casos, la hembra realiza la puesta de huevos sobre plantas y los fija a las hojas con una sustancia adhesiva. Al nacer, las orugas son tanvoraces que se las considera verdaderas "mandíbulas con patas". Casi todas poseen un cuerpo segmentado y son herbívoras; por tanto, deben procesar lostóxicos defensivos de las plantas. El algunos grupos de mariposas las orugas cortan los tejidos vasculares de la hoja (venas) para "drenar" las sustancias venenosas que ingieren con la savia de las hojas y poder así alimentarse sin problemas. A su vez,las orugas poseen variados mecanismos de defensa contra sus depredadores: pelos urticantes (capaces de causar tremendo dolor, incluso enhumanos), sorprendentes camuflajes (algunos asemejan excremento de aves, musgos, etc.) o sustancias tóxicas (anunciadas por "colores de advertencia" sobre sus cuerpos). Al ser molestadas, las orugas de la familia Papilionidae (mariposas tigre) muestran un par...
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