Lectura administracion

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“Big Shoes to Fill”
Por Michael Beer El funeral tuvo una asistencia masiva. Jack Donally había sido una figura colosal que inspiraba mucho respeto, cuando no afecto. Será difícil seguir sus pasos, pensó Stephanie Fortas mientras se esforzaba por entender el panegírico, pronunciado en un marcado acento irlandés por el mismo sacerdote que había casado a Jack y Moira Donelly hacía 40 años. Moiradebe sentirse especialmente consternada, pensó Stephanie. Moira, una mujer paciente y resignada, aparentemente había ocupado un lugar secundario frente a Innostat durante toda su vida de casada, y justo cuando parecía que pronto tendría a Jack para ella sola, él murió. Pero no solo Moira y sus cinco hijos se veían turbados, pensó Stephanie. Todo el mundo parecía desconcertado. Como la CEO designadapor el consejo de Administración para suceder a Jack justo antes de su prematuro deceso, Stepkanie sabía que muchas personas recurrirían a ella en busca de respuestas. Avanzó lentamente para presentar sus respetos a Moira consciente de que muchas miradas curiosas se fijaban sobre ella. “Me han hablado tanto de Jack”, redijo Stephanie ofreciendo sus condolencias. “Voy a hacer mi mayor esfuerzo paraproteger su legado”. Un hombre a cargo de todo. Ese legado era formidable. Innostat, con sede en Boston, era en gran medida creación de Jack Donally. Él había transformado la pequeña fábrica local de escalpelos y otros equipos quirúrgicos en el fabricante de prótesis e implantes quirúrgicos más conocidos del mundo. Las ventas habían superado los US $2000 millones y la empresa empleaba a más de5mil personas en sus instalaciones en Boston, Los Ángeles y Dublín, en Irlanda. Innostat también contaba con oficinas de ventas y marketing en varios países alrededor del mundo. Hijo de un farmacéutico en el rudo enclave irlandés-estadounidense de South Boston, Jack había ingresado a Innostat como vendedor inmediatamente después de completar su periodo de servicio en Vietnam como auxiliar médico. Suunidad había resistido algunas de las peores batallas, y él siempre decía que su pasión por la empresa y sus productos provenía de esa experiencia. Bajo el liderazgo de Jack, Innostat se ganó una reputación por innovación tecnológica y calidad de producción. A simple vista esto resultaba sorprendente, porque Jack se había especializado en historia en la University of Massachussets y solía decirque no tenía cabeza para “el lenguaje científico”. Pero la verdad era que le encantaba hablar con cirujanos e investigadores. Tenía esa habilidad especial para tratar de la tecnología con una comprensión sobre lo que los clientes necesitaban y querían. Era habitual que volviera de sus viajes, lleno de ideas para nuevos productos. Solía ir directamente al jefe de I&D y ponerlo a trabajar en unproyecto; rara vez involucraba a los altos ejecutivos de Innostat en discusiones sobre estas ideas y sobre si calzaban con la estrategia general de la empresa. En consecuencia, el marketing nunca se desarrolló como una función sólida y el área de I&D, aunque sofisticada en lo tecnológico, nunca desarrolló habilidades de marketing. A pesar de su foco prioritario en ideas para nuevos productos, Jack eramuy conciente de que los productos médicos no podían fallar, y siempre supervisó de cerca la fabricación. Frank Timoshotsky, el moderado jefe de producción proveniente de Toyota, había introducido muchas de las prácticas de calidad del fabricante de automóviles, lo que había ayudado a la empresa a obtener un premio Baldrige. Pero en los tres años anteriores a que Jack se jubilara, el desempeño deInnostat había caído drásticamente, y la empresa enfrentaba una fuerte competencia en sus mercados clave. Los generosos márgenes que alguna vez ostentó la compañía se habían estrechado, puesto que otras empresas encontraron formas de elaborar productos competitivos a partir de las patentes de Innostat. Aún peor, la empresa parecía haber perdido su energía innovadora. Luego de una serie de nuevos...
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