Leucemia

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LEUCEMIA

1. DEFINICIÓN

Los diferentes tipos de células de la sangre se forman a partir de una célula progenitora en la médula ósea, donde maduran pasando por fases hasta llegar a la sangre periférica. Este proceso de formación y maduración de las células sanguíneas en la médula ósea se llama hematopoyesis, termino procedente del griego hemato, que significa sangre, y poíesis, producción.Las leucemias son enfermedades de origen desconocido, que se caracterizan por la proliferación incontrolada de un tipo de células inmaduras que infiltran la medula ósea e invaden la sangre periférica y otros órganos.
El termino ¨leucemia¨ proviene del griego y significa ¨sangre blanca¨, ya que hace referencia a la elevada cantidad de glóbulos blancos(o leucocitos) anómalos.
Estas célulasanormales se reproducen muy rápidamente y no funcionan como glóbulos blancos sanos, cuya tarea es combatir las infecciones.
Cuando los glóbulos blancos inmaduros, llamados blastos, comienzan a desplazarse a las células sanas de la medula ósea, las personas experimentan los síntomas de la leucemia.

2. EPIDEMIOLOGÍA

A nivel mundial, la leucemia es la forma más común de cáncer infantil.En los Estados Unidos, afecta a aproximadamente 3.520 niños anualmente, cifra que representa alrededor del 30 por ciento de los cánceres infantiles. La leucemia puede manifestarse a cualquier edad, aunque es más frecuente en los niños entre 2 y 6 años de edad.
Esta enfermedad se presenta con una frecuencia ligeramente mayor en los varones que en las mujeres y es más común enniños caucásicos que en niños africano-americanos o de otras razas.
Las leucemias en niños constituyen una enfermedad rara. Sin embargo, a nivel mundial se estima que corresponden a cerca de 30% de las neoplasias malignas que se presentan en niños y de éstas más de 75% son leucemias linfoides agudas (LLA).
En el continente americano, comparado con los demás continentes, los niños presentan unriesgo incrementado de presentar una leucemia. En Suramérica, Colombia tiene junto con Ecuador las tasas de incidencia más altas con 6 casos nuevos por 100.000 menores de 15 años (tasas ajustadas por edad) en niños y 5,6 casos nuevos por 100.000 menores de 15 años en niñas.
A nivel del Ecuador, alrededor de 800 nuevos casos de cáncer en la sangre (leucemia) se detectan en el Ecuador cada año enlos cinco hospitales que la Sociedad de Lucha contra el Cáncer (Solca) tiene en el país; sin embargo, gracias a los avances y nuevos tratamientos de la ciencia, el 90% de pacientes logra una remisión completa de la enfermedad.
Los niños considerados como grupos de alto riesgo por la edad son los menores a 1 año y mayores a 9.
Según las estadísticas, el 40% de los casos de cáncer que tratan enSolca es por esta enfermedad
3. ETIOLOGÍA

Aunque la etiología de las leucemias agudas no se conoce con precisión, se sabe que diversos factores predisponen a sufrir esta enfermedad.
Entre ellos se destacan los siguientes:
*Factores genéticos: existencia de anomalías cromosómicas y alteraciones en las funciones de ciertos genes.
*Factores inmunológicos: alteraciones de las células del sistemainmunológico.
*Factores ambientales: radiaciones ionizantes. Cuando mayor sea la dosis de radiación recibida, mayores probabilidades de padecer leucemia. Se ha comprobado que existe una elevada incidencia de leucemia aguda en los supervivientes de las bombas de Hiroshima y Nagasaki, en los pacientes que reciben dosis altas de radiación como tratamiento para una determinada enfermedad y enmédicos personal expuesto a altas dosis de radiación durante los primeros años dela aplicación de los rayos X (actualmente se utilizan medidas de protección).
*Agentes químicos: benceno
*Virus: existe cierta relación entre algunos virus y determinados tipos de leucemias y de linfomas.
*Alteraciones hematopoyéticas: enfermedades que afectan a la célula progenitora de las células sanguíneas en la...
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