Leusemia en los niños

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I N T R O D U C C I O N

¿Qué es el cáncer?

El cáncer se origina cuando una célula de una parte del cuerpo comienza a crecer sin

control. Aunque existen muchos tipos de cáncer, todos comienzan debido al crecimiento

sin control de las células anormales.

Las células normales del cuerpo crecen, se dividen y mueren de manera ordenada.

Durante los primeros años de vida deuna persona, las células normales se dividen más

rápidamente, hasta que la persona llega a la edad adulta. Entonces, las células de la

mayor parte del cuerpo sólo se dividen para reemplazar células desgastadas o que están

muriendo, y para reparar lesiones. Debido a que las células del cáncer continúan

creciendo y dividiéndose, son diferentes a las células normales. En lugar demorir, viven

más que las células normales y continúan formando nuevas células anormales.



Las células cancerosas surgen como consecuencia de daños en el ADN. El ADN se

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encuentra en todas las células y dirige todas sus funciones. La mayoría de las veces en las

que el ADN se daña, la célula es capaz de repararlo. En las células cancerosas el ADNdañado no se puede reparar.

En mi trabajo sobre el cancer, investigué sobre la Leucemia en Niños. Este tipo de

cancer es en la sangre y es el más común en niños entre las edades de 2 a 15 años,

aunque puede afectar a personas de cualquier edad.


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LEUCEMIA EN NIÑOS

La leucemia es un cáncer de los glóbulos blancos (leucocitos). Es el tipo máscomún

de cáncer en niños.

Las células sanguíneas se forman en la médula ósea. Los glóbulos blancos ayudan a

su organismo a combatir las infecciones. Sin embargo, en los casos de leucemia la

médula ósea produce glóbulos blancos anormales. Estas células reemplazan a las células

sanguíneas sanas y dificultan que la sangre cumpla su función. La leucemia puededesarrollarse lenta o rápidamente. La leucemia aguda es un tipo de crecimiento rápido y

la leucemia crónica crece lentamente. Los niños con leucemia suelen tener uno de los

tipos agudos.



Las leucemias infantiles agudas se subdividen en leucemia linfocítica aguda (LLA) y

leucemia mieloide aguda (LMA). Esta clasificación depende de si se ven afectados-3-

ciertos glóbulos blancos ligados a la defensa inmunológica, que reciben el nombre de

linfocitos.

ELEMENTOS FORMADOS DE LA SANGRE:



La sangre transporta oxígeno y nutrientes a los tejidos del cuerpo y devuelve los desechos y el dióxido de carbono. La sangre distribuye casi todo lo que internamente va de una parte del cuerpo a otra. Por ejemplo, lasangre transporta las hormonas desde los órganos endocrinos hasta los órganos y tejidos destinatarios. La sangre ayuda a mantener la temperatura corporal, así como los niveles normales de pH en los tejidos del cuerpo. Entre las funciones protectoras de la sangre están la formación de coágulos y la prevención de infecciones.

Aproximadamente el 60% de los niños que padecen leucemia sufren deleucemia

linfocítica aguda y alrededor del 38%, de leucemia mieloide aguda. Si bien también se

han detectado casos de leucemia mieloide crónica (de crecimiento lento) en niños, se

trata de una enfermedad muy poco común, responsable de menos de 50 casos de leucemia

infantil al año en los Estados Unidos.
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ORIGEN DE LA ENFERMEDAD

Un grupo de científicos británicos hadescubierto la mutación genética que origina la

leucemia en los niños gracias al seguimiento de dos gemelas, una afectada por la

enfermedad y otra sana.

La investigación —hecha por la Universidad de Oxford, el hospital infantil Great

Ormond Street de Londres y la asociación de investigación médica Cancer Research—

explica que el desarrollo del cáncer de las células...
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