Ley 70 de 1993 y situacion actual de afrocolombianos

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COMISIÓN COLOMBIANA DE JURISTAS
Organización no gubernamental con estatus consultivo ante la ONU
Filial de la Comisión Internacional de Juristas (Ginebra) y de la Comisión Andina de Juristas (Lima)
PERSONERÍA JURÍDICA: RESOLUCIÓN 1060, AGOSTO DE 1988 DE LA ALCALDÍA MAYOR DE BOGOTÁ
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Quince años después de la ley 70 de 1993, los derechos de las comunidades
afrocolombianas sólo se reconocen en el papel
Entre los diferentes grupos étnicos habitantes en Colombia se encuentran las comunidades
afrocolombianas. Sus derechos como grupo han sido reconocidos por la Constitución de 1991,
la ley 70 de 1993 y la jurisprudencia constitucional,que han señalado que, por tratarse de un
pueblo tradicionalmente discriminado, el Estado tiene algunas obligaciones especiales en su
favor.
La jurisprudencia constitucional ha precisado que por comunidades afrocolombianas se
entiende “el conjunto de familias de ascendencia afrocolombiana que poseen una cultura propia, comparten
una historia y tienen sus propias tradiciones y costumbresdentro de la relación campo poblado, que revelan y
conservan conciencia de identidad que las distingue de otros grupos étnicos”1. A propósito de los quince
años de la ley 70, instrumento que pretendió “reconocer a las comunidades negras que han venido
ocupando tierras baldías en las zonas rurales ribereñas de los ríos de la Cuenca del Pacífico (…), el derecho a la
propiedad colectiva” 2, esimportante hacer un breve balance del estado actual del reconocimiento
y protección de los principios y derechos reconocidos en la ley.
1. El reconocimiento y la protección de la diversidad étnica y cultural y el derecho a la
igualdad de todas las culturas que conforman la nacionalidad colombiana (artículo 3.1)
La diversidad étnica y cultural ha sido reconocida no sólo por la ley 70 de 1993. Unamplio
número de disposiciones de la Constitución Política (artículos 1, 7, 8, 9, 10, 68, 70, 72, 246 y
330) y normas internacionales que obligan al Estado colombiano, entre ellas el Convenio 169
de la OIT sobre pueblos indígenas y tribales en países independientes, hacen referencia a este
derecho.
Con el fin de permitir la materialización de la diversidad étnica y cultural, la CorteConstitucional ha reconocido a las comunidades indígenas3 y afrocolombianas4 la condición de
sujetos colectivos, que, como tales, gozan de derechos que recaen en la comunidad, entendida
como una unidad, más allá de los sujetos que la conforman.
Asimismo, la jurisprudencia constitucional ha reconocido una serie de derechos a las
comunidades afrodescendientes como garantías de conservación de la identidadétnica y
cultural, entre los cuales puede mencionarse el derecho a la propiedad colectiva de los
territorios que ocupan5, la protección de actividades económicas que desarrollan y que les
proporcionan sustento6, el derecho a la consulta sobre medidas que las puedan afectar7 y el
derecho a explotar los recursos forestales de sus territorios8.
1 Ver sentencia T-955 de 2003, MP.: Álvaro TafurGalvis, consideración jurídica 3.1.1.
2 Ley 70 de 1993.
3 Ver, entre varias, sentencia T-704 de 2006, MP.: Humberto Antonio Sierra Porto.
4 Sentencia T-955 de 2003, M.P.: Álvaro Tafur Galvis.
5 Sentencia T-955 de 2003, M.P.: Álvaro Tafur Galvis.
6 Sentencia T-574 de 1996, M.P.: Alejandro Martínez Caballero.
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Sin embargo, pese a las normas en favor del reconocimiento y protección de ladiversidad
étnica y cultural y a las obligaciones del Estado relacionadas con adoptar acciones afirmativas
en favor de este grupo, no existe real garantía de derechos de la población afrodescendiente.
De acuerdo con la Encuesta de Calidad de Vida (ECV), las condiciones socioeconómicas de la
población afrocolombiana –que suma un total de 3.448.389 personas y representa un total del
8% de la...
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