Leyenda negra y dorada

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Leyendas negra y dorada

Leyenda negra, término empleado para expresar la imagen desfavorable que tienen algunos críticos acerca de los procedimientos empleados por los españoles y en general, de la política de España durante la conquista y la colonización de América, acusándoles de fanatismo religioso, crueldad para con los aborígenes, intransigencia y de casi todos los vicios, errores ycrímenes imaginables. Aunque la expresión Leyenda negra es muy reciente (quizás empleada por primera vez por Julián Juderías en 1914), sus raíces se nutrieron de las informaciones aportadas casi desde el mismo momento del Descubrimiento. En efecto, la imagen del «buen salvaje» acerca de los nativos americanos, transmitida por Cristóbal Colón en su carta a los Reyes Católicos en 1493: «…son sin engaño yliberales de lo que tienen (...) y muestran tanto amor que darían los corazones…», contribuyó para que fuesen magnificados los excesos en que sin duda incurrieron algunos conquistadores para someter a los primitivos pobladores del Nuevo Mundo. Ni todos éstos eran tan pacíficos ni aquéllos tan despiadados. Es bien cierto que a la formación de este concepto negativo contribuyeron poderosamente losenemigos de España por sus guerras de dominación y especialmente por la lucha de Carlos V contra la Reforma Luterana a partir de la década de 1520; no menos cierto es que muchos españoles, algunos sin pretenderlo sino más bien tratando de proteger a los indígenas, y otros por su animadversión contra Carlos V y luego su hijo Felipe II, hicieron posible la exacerbación de las críticas contra supatria. Entre los primeros, fray Francisco de Vitoria, catedrático de la Universidad de Salamanca (España), considerado por algunos tratadistas como el fundador del derecho internacional, con su Relección De Indis (1539), en el cual se negaba el derecho de conquista sobre tierras cuyos legítimos y originales poseedores eran los aborígenes americanos, dio argumentos para que se condenase a España porhaber hecho uso de ese pretendido derecho y al papa Alejandro VI (Rodrigo Borja, español) por sus bulas de donación de 1493. Carlos V dio muestras de que atendía al llamado de conciencia, pues no solamente no tomó represalias contra el padre Vitoria por contradecir sus actuaciones, sino que repetidamente le consultó sobre la condición y el trato que debía darse a sus nuevos súbditos americanos. Otrofraile dominico, fray Bartolomé de Las Casas, impregnado por elevados sentimientos de compasión por la suerte de los indios, que condenó la esclavitud de los mismos y atravesó el Atlántico 14 veces para denunciarla, también contribuyó, aunque sin quererlo, en su Brevísima relación de la destrucción de las Indias, para exagerar los atropellos y deformar la imagen de los conquistadores. Lasactuaciones de ambos personajes, sopesadas a la luz de la historia, hoy día no solamente resultan meritorias, sino que rescatan los valores positivos de España y de sus reyes como forjadores de nuestro mundo americano. Entre los españoles que se propusieron deliberadamente atacar a su patria y a sus soberanos destaca Antonio Pérez, quien fuera secretario de Felipe II; desterrado por éste a Francia,escribe en 1594, bajo el seudónimo de Rafael Peregrino, unas Relaciones en las cuales informa a Enrique IV de Francia y a Isabel I de Inglaterra acerca de las intimidades de la corte de Felipe II, haciéndose eco de las versiones que sobre sus defectos reales o presuntos, verdaderos o falsos, hacían circular los enemigos del Rey. Otro español, refugiado en Heidelberg (Alemania), Reinaldo GonzálezMontes, publicó en latín un libro sobre las prácticas de la Inquisición española, traducido al inglés en 1568. Todas estas obras, junto con la Apología o defensa de Guillermo de Orange, apodado «El Taciturno», también antagonizado por Felipe II, constituyeron la base para la formación de la Leyenda Negra. Durante la segunda mitad del siglo XVIII, ésta tomó nuevo impulso en Europa, magnificada por...
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