Llei catalana

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UNA IMAGEN DISTORSIONADA

THE ECONOMIST

Traducción del articulo “Grossly distorted picture” que apareció en la edición impresa el 13 de marzo del 2008

Que economía ha tenido el mejor desempeño económico en los últimos cinco años: los Estados Unidos o Japón? La mayoría de la gente escogerá los Estados Unidos. La percepción popular es que la vibrante economía de Estados Unidosfue corriendo por delante (aunque alimentada por el crédito y las burbujas inmobiliarias que ahora dolorosamente sufre), mientras que Japón se arrastró a paso de tortuga. Y es cierto que el promedio de crecimiento anual del PIB real de Estados Unidos del 2,9% fue mucho más rápido que el 2,1% de Japón. Sin embargo, el mejor indicador  del rendimiento económico no es el crecimiento del PIB, sino el PIB porpersona, que es una guía aproximada de los niveles de vida promedio. Y la historia que ofrece es completamente diferente.

Las cifras de crecimiento del PIB por capita en EEUU palidecen debido a que la población de EEUU está aumentando mucho más rápidamente, en un 1% al año, gracias a la inmigración y una tasa de natalidad más alta. En contraste, el número de ciudadanos japoneses se ha idoreduciendo desde el año 2005. Una vez que se tenga en cuenta esto, el PIB per cápita de Japón creció a una tasa anual del 2,1% en los cinco años hasta 2007, un poco más rápido que el 1,9% de Estados Unidos y mucho mejor que 1,4% de Alemania. En otras palabras, al pesimismo popular sobre la economía de Japón no es real, en realidad Japón ha disfrutado del mayor crecimiento en ingresos promedios de entre lastres grandes economías ricas. Entre todas las economías del G7, Japón ocupa el segundo lugar tras Gran Bretaña (ver gráfico de debajo).

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Utilizando el crecimiento del PIB por cápita en lugar de PIB crudo, revela una imagen totalmente diferente de la salud de otros países. Por ejemplo, los políticos australianos a menudo se jactan de que su economía ha tenido una de las mayores tasas decrecimiento entre las principales naciones desarrolladas -un promedio de 3,3% en los últimos cinco años-. Pero Australia también ha tenido uno de los mayores aumentos de población, su PIB per cápita no ha crecido más rápido que el de Japón durante este período. Asimismo, España ha sido uno de los artistas estrella de la zona del euro en términos de PIB, pero en los últimos tres años la producción porcápita ha crecido más lentamente que en Alemania, que al igual que Japón, tiene una población en descenso.

Algunas economías emergentes también se ven menos prodigiosas cuando se compara el crecimiento en función de cada persona. Uno de los países BRIC, supuestamente en auge, Brasil, ha visto que su PIB por capita ha aumentado sólo el 2,3% por año desde 2003, apenas un poco más rápido que elde Japón. Rusia, por el contrario, ha experimentado un crecimiento medio anual del PIB por cápita del 7,4% debido a que la población está cayendo más rápido que en cualquier otro país de gran tamaño (un 0,5% al año). Los indios les encanta jactarse de que su tasa de crecimiento casi se ha alcanzado a China, pero su población también se está expandiendo mucho más rápido. En los últimoscinco años, el incremento medio en el ingreso per cápita de China  ha sido del 10,2%  empequeñeciendo el 6,8% de ganancia media de la India.

Centrarse en el PIB per cápita también afecta a las comparaciones de la salud económica a través del tiempo. Durante los últimos cinco años, el PIB mundial ha crecido en un promedio de 4,5% anual, el más rápido en más de tres décadas, aunque no tan rápido como en la épocadorada de la década de los 1960 cuando el crecimiento anual fue superior al 5%. Sin embargo, la población mundial está creciendo a la mitad del ritmo en la década de 1960, y los ingresos per cápita para el mundo  ha aumentado más en los últimos cinco años que durante cualquier otro período. (ver gráfico). La humanidad nunca ha ido tan bien.

Una vez aceptamos que el crecimiento del PIB...
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