Los ceros imperfectos

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Los ceros imperfectos
Varias antiguas grandes civilizaciones, como las del Antiguo Egipto, Babilonia, la Antigua Grecia o la Cultura Maya, poseen documentos de carácter matemático o astronómico mostrando símbolos indicativos del valor cero; pero por diversas peculiaridades de sus sistemas numéricos, no supieron obtener el verdadero beneficio de este capital descubrimiento.[1]
En el AntiguoEgipto se utilizó el signo nfr para indicar el cero (Papiro Boulaq 18, datado ca. 1700  a. C.). El cero apareció por primera vez en Babilonia en el siglo III  a. C., aunque su escritura en tablillas de arcilla se remontan al año 2000 a. C.
Los babilonios escribían en arcilla sin cocer, sobre superficies planas o tablillas. Su notación era cuneiforme. En tablillas datadas en el año 1700 a. C. se venanotaciones numéricas en su particular forma. Los babilonios utilizaban un sistema de base 60. Con su sistema de notación no era posible distinguir el número 23 del 203 o el 2003, aunque esta ambigüedad no pareció preocupar a los babilonios.
Alrededor del 400 a. C., los babilonios comenzaron a colocar símbolos de dos cuñas en los lugares donde en nuestro sistema escribiríamos un cero, que enrealidad se leía 2”3 (dos, varios, tres). Las dos cuñas no fueron la única forma de mostrar las posiciones de vacío o cero; en una tablilla encontrada en Kish, antigua ciudad de Mesopotamia al este de Babilonia, se lee una notación de tres ganchos. Estas tablas están datadas en el 700 a. C. En otras tablillas se usa un solo gancho y, en algunos casos, la deformación de este se asemeja un cero.Jeroglífico maya para el cero, año 36 a. C. Es el primer uso documentado del cero utilizando notación posicional.
El cero también surgió en Mesoamérica y fue creado por las civilizaciones mesoamericanas antes de la era cristiana, por la Civilización Maya y, probablemente, fue utilizado antes por la Civilización Olmeca. El primer uso documentado mostrando el número cero corresponde al año 36 a. C.,haciendo uso de la numeración Maya.[2] A causa de la anomalía introducida en el tercer lugar de su notación posicional, les privó de posibilidades operativas.[3]
Claudio Ptolomeo en el Almagesto, escrito en 130 d. C., usaba el valor de «vacío» o «0». Ptolomeo solía utilizar el símbolo entre dígitos o al final del número. Podríamos concluir equivocadamente que el cero habría arraigado entonces, perolo cierto es que Ptolomeo no usaba el símbolo como número sino que lo consideraba un signo de anotación. Este uso no se difundió, muy pocos se sumaron a él, y fue desvaneciéndose en la Historia.
Los romanos no utilizaron el cero. Sus números eran letras de su alfabeto; para representar cifras empleaban: M, D, C, L, X, V, I, agrupándolas. Para números con valores iguales o superiores a 4000,colocaban una línea horizontal por encima del «número», para indicar que el valor se multiplicaban por 1000.
El cero «moderno» [editar]
La Civilización india es la cuna de la numeración moderna. La palabra «cero» proviene de la traducción de su nombre en sánscrito shunya (vacío) al árabe sifr (صفر), a través del italiano. La voz española «cifra» también tiene su origen en sifr.
El primer testimoniodel uso del «cero indio» está datado hacia el año 810. Abu Ja'far Mujammad ibn Musa, en su obra titulada «Tratado de la adición y la sustracción mediante el cálculo de los indios» explica el principio de numeración posicional decimal, señalando el origen indio de las cifras; la décima figura con forma redondeada: el cero.[4]
Las inscripciones más antiguas de dichos números indios son las deGwalior, tallados en roca y datados en 875-876.[5]
Los árabes lo transmitieron al Magreb, y Al-Andalus, pasando posteriormente al resto de Europa. Los primeros manuscritos que muestran las cifras indias (llamadas «árabes») provenen del norte de España y son del siglo X: el Codex Vigilanus y el Codex Aemilianensis. El cero no figura, pues los cálculos se realizaban con ábaco, y no era aparentemente...
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