Los ciclos economicos

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LOS CICLOS ECONÓMICOS (97)
Wesley C. Mitchell
En períodos como el que impulsó al presidente Harding a convocar la Conferencia sobre Desocupación, la gran mayoría de los desocupados son trabajadores que han sido "despedidos" a causa de la depresión económica. La razón de que millones de hombres pierdan sus empleos en tales períodos se debe a que los patronos están perdiendo dinero. Por lomismo, un examen de los medios de estabilizar la ocupación deberá principiar por analizar los procesos que periódicamente originan el caos en la economía.
1. NATURALEZA DE LOS CICLOS ECONÓMICOS
En los últimos 110 años, la economía norteamericana ha pasado quince veces por períodos de "crisis". La enumeración de los años de crisis (1812, 1818, 1825, 1837, 1847, 1857, 1873, 1884, 1890, 1893, 1903,1907, 1910, 1913, 1920) muestra variaciones considerables en la magnitud de los períodos que mediaron entre las crisis sucesivas. Además, no existen dos períodos de crisis exactamente iguales y en algunos casos las diferencias entre algunas crisis son más notables que sus similitudes. Por lo tanto, no es extraño que muchos hombres de negocios hayan creído durante mucho tiempo que las crisis sonacontecimientos "anormales" originados por errores cometidos tanto por el público como por el gobierno. Desde ese punto de vista se ha asignado una causa especial a cada crisis, que frecuentemente los periódicos norteamericanos resumieron en frases pintorescas como "el pánico de Jay Cooke" en 1783, "el pánico ferrocarrilero" en 1884, "el pánico de Cleveland" en 1893, "el pánico de los hombresacaudalados" en 1903 y "el pánico de Roosevelt" en 1907. Una mayor experiencia, el conocimiento más amplio de la economía de otros países y la disponibilidad de mejores estadísticas han desacreditado la opinión de que las crisis son acontecimientos "anormales", originadas por causas particulares a cada una de ellas. La opinión contemporánea considera que las crisis no son más que una característica de los"ciclos económicos" recurrentes. En vez de un estado "normal" de la economía interrumpida sólo por crisis ocasionales, ahora se acepta un estado de continua variación en la economía —variando continuamente con ritmo más o menos regular—. Se acepta que a una crisis siga una depresión, que a ésta siga la recuperación y a ésta la prosperidad, la que a su vez precede a una nueva crisis. Esta clase deciclos se ha manifestado en Estados Unidos por lo menos desde hace un siglo, quizá desde hace dos en los Países Bajos, en Inglaterra y Francia, y en períodos más cortos en Austria, Alemania, Italia, España y Ios países escandinavos. Desde hace una o dos generaciones se han manifestado ciclos semejantes en Canadá y Australia, en América Latina, en Rusia, en la India y en el Japón.
En la actualidad,es menos probable que se exagere su regularidad y no se niegue la existencia de los ciclos económicos. En realidad, la sucesión de ciclos difiere no sólo en amplitud sino también en intensidad y en la prominencia relativa de sus diversas manifestaciones. A veces las crisis se manifiestan en contracciones ligeras de la actividad económica, como en 1910 y en 1913; a veces degeneran en un pánicocomo en 1873, 1893 y 1907. En otras ocasiones se interrumpe la depresión por una recuperación abortada, como sucedió en 1895, y otras veces se intensifica por la presión financiera, como sucedió en 1896 y en 1914. También ocurre que la depresión sea breve e intensa como en 1908, o breve y poco perceptible como aconteció en 1911, y en otras ocasiones es prolongada y severa como ocurrió de 1874 a 1878.Las fases de recuperación suelen convertirse en prosperidad total, aunque existen excepciones, como sucedió en 1895. La fase de prosperidad puede alcanzar una gran intensidad como en 1906-1907 y 1916-1917, o se manifiesta en forma moderada hasta convertirse en una crisis ligera como sucedió en 1913, o en un pánico severo como fue el caso de 1893.
Estas diferencias entre los ciclos económicos...
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