Los paradigmas de la ciencia

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  • Publicado : 6 de abril de 2010
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LOS PARADIGMAS DE LA CIENCIA

Joaquín González Álvarez La palabra paradigma existe en el idioma español y aunque utilizado frecuentemente en el llamado lenguaje culto, no ocurre así en el lenguaje coloquial corriente. Aparece, claro está, en los diccionarios de la lengua castellana, con el significado que comúnmente se le utiliza. Sin embargo en los tratados de ciencia y sobre todo en los decienciología y filosofía de la ciencia, se entiende por paradigma algo distinto y muy específico y es a este significado al que nos referiremos en el presente comentario. El término paradigma con el significado que nos ocupa lo introdujo el historiador de la ciencia norteamericano Thomas Kuhn en su libro “La estructura de las revoluciones científicas” a mediados del pasado siglo XX. En efecto,paradigma según Kuhn, es el conjunto de conceptos, creencias, tesis, que en una etapa dada de la historia acepta la comunidad científica y basado en él desarrolla toda su actividad investigativa y que marcan una ruptura con lo hasta ese momento aceptado. Esta ruptura con lo anterior, con el paradigma anterior, es uno de los elementos que define una revolución científica. Así, tenemos que en el sigloXVll primaba el paradigma de la Mecánica Clásica Newtoniano. el cual se basaba en un concepto fundamental: la Atracción Gravitatoria. Imperó incólume durante dos siglos, no significando esto que reflejaba la realidad, ya que como hemos expuesto en varias ocasiones, las teorías sólo son hipótesis que mientras no Max Planck Isaac Newton presenten contradicción interna o no puedan explicar un hecho, esaceptada como instrumento para las investigaciones tal como lo propone el positivismo y sus variantes..El paradigma newtoniano caracterizado por el determinismo, cedió el paso a principios del siglo XX al paradigma cuántico y su indeterminismo en la predicción de los fenómenos microscópicos como lo son los atómicos. No obstante el aporte de Thomas Kunh y su concepto de paradigma, a juicio de lacomunidad científica o una gran parte de ésta con la cual coincidimos, el cienciólogo norteamericano exagera al proclamar que con la aparición de un nuevo paradigma, el anterior queda desechado por completo. Esto no es así. Si en las ecuaciones de la Mecánica Cuántica los valores que toman algunas variables resultan significativamente grandes como para que la constante de Planck resultedespreciable, muchas de esas ecuaciones tomarán formas aplicables a problemas que pueden ser resueltos. con los procedimientos del paradigma newtoniano. Se tiene así que el antiguo paradigma pasa a ser un caso particular del nuevo.

De esta manera para los problemas que no son del mundo microscópico, o sea para la práctica habitual, cotidiana, la física de Newton es la que se utiliza; sería absurdo que uningeniero para diseñar una maquinaria corriente tuviera que apelar a las intricadas fórmulas de la Mecánica Cuántica por el solo hecho de ser éste el nuevo paradigma. El hecho de la no desestimación de lo fundamental establecido en un paradigma al aparecer uno nuevo en el cual se generalizan sus bases, lo vemos también en la historia de las matemáticas, ciencia peculiar que difiere por suidealización de conceptos, de las ciencias naturales, Así tenemos que al ampliarse el concepto de número con la aparición de los números negativos, las leyes formales de las operaciones permanecieron como estableció Hankel. La ley conmutativa de la suma por ejemplo, se mantuvo con los números negativos, las expresiones como a – b = -b + a, permanecieron válidas, lo cual la hace mas evidente si laigualdad la escribimos a +(-b) = (-b)+a. En nuestros días se acepta que ha aparecido un nuevo paradigma: el de la Teoría de la Complejidad con sus ramificaciones de la Teoría del Caos y de los Fractales y la Termodinámica del No Equilibrio. Se tienen como nuevos paradigmas a la Mecánica Cuántica y la Teoría de la Complejidad como hemos dicho, sin embargo no se habla de Paradigma de la Relatividad lo...
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