Los problemas mentales de los ancianos

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LOS PROBLEMAS MENTALES DE LOS ANCIANOS
El curso del envejecimiento no implica necesariamente deterioro mental. En ancianos, aparecen niveles similares de funcionamiento intelectual a los de etapas anteriores, con el único requisito de haber llevado desde siempre una vida mentalmente "activa".
De hecho, las primeras investigaciones sistemáticas realizadas en occidente demostraron que elfuncionamiento intelectual de las personas evaluadas era mejor que lo esperado a partir de los informes de familiares, y de investigaciones anteriores, de carácter biográfico.
No obstante, con la edad aparece el declive en la capacidad de adaptación, que se traduce en la disminución o deterioro de algunas funciones fisiológicas y mentales; dentro de éstas, la más notable es la pérdida de memoriainmediata, que es mayor si requiere velocidad o se producen interferencias.
Asimismo, se incrementa el tiempo de reacción, independientemente de la modalidad sensorial de entrada de la información, aunque la motivación y el aprendizaje previo reducen este efecto.
La capacidad verbal declina menos que la psicomotriz, al tiempo que la capacidad de aprendizaje se reduce, sobre todo si estos aprendizajesincluyen elementos novedosos para el anciano.
Respecto de aspectos de personalidad, los estudios sugieren que con la vejez aumenta la introversión y disminuye la sociabilidad. Las mujeres se vuelven más activas y dominadoras, al tiempo que en los hombres aumenta la pasividad. Hay más atención hacia el mundo interior (balance vital). La autoestima se conserva, salvo en lo referente a actividadfísica y sexual, que disminuye.
LOS ANCIANOS
MANTIENEN PIERDEN
• Vocabulario
• Información general
• Sentido común
• Razonamiento aritmético
• Personalidad (hacia extremos) • Razonamiento abstracto
• Capacidad de aprender
• Memoria
• Velocidad de reacción
• Atención-concentración
• Control emocional
• Organización espacio-temporal
Algunos de los factores que pueden sugerirdeterioro mental son:
• Propensión a perder o no localizar cosas.
• Problemas de coherencia verbal.
• Abandono personal (vestido, higiene,...).
• Agresividad, ira.
• Incontinencia.
• Desorientación espacio-temporal.
Estos factores no siempre son síntoma de enfermedad mental, y pueden estar apareciendo influidos por algún problema orgánico, efectos secundarios a la mediación que el ancianoesté tomando, o simplemente, a alguna alteración significativa en el medio ambiente habitual en que se desenvuelve.
1. DEMENCIAS. En realidad, bajo este rótulo se engloban diferentes enfermedades que inciden de forma dramática en el funcionamiento intelectual del anciano, a partir del deterioro de las neuronas del cerebro. Es un trastorno crónico que incide en la memoria, la capacidad deconcentración y el aprendizaje. Están asociadas en gran medida al aumento en la esperanza de vida, pues suelen aparecer a partir de los 70 años. Afectan más a las mujeres.
Sus síntomas incluyen:
• Tendencia a olvidar episodios recientes.
• Recuerdos vívidos de hechos pasados, muy alejados en el tiempo (niñez, primera juventud), que, incluso, pueden ser absolutamente novedosos para sus familiares.• Dificultad progresiva para orientarse respecto del espacio y del tiempo, que desencadena un progresivo aislamiento.
• Exageración de algunos rasgos de su personalidad, y aparición de facetas nuevas que toman la forma de "manías" (guardar cosas, esconder su dinero,...).
• Desaparición de aficiones o hábitos.
• No suele haber alteración de conciencia.
Alzheimer. Es la demencia más común, yde consecuencias más incapacitantes. Tanto la edad de comienzo como la velocidad del deterioro son variables, aunque suele iniciarse en edades avanzadas y con un curso lento y regular. Afecta progresivamente a todas las funciones intelectuales, desde la memoria o el reconocimiento de rostros hasta el pensamiento o el lenguaje.
Demencia multiinfarto. Producida por pequeños infartos que...
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