Los rastros del megaterio comparación anatómica entre eremotherium rusconii y bradypus variegatus

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LAS FAUNAS FRÍAS DEL PLEISTOCENO

Jaime Casanova Sancho Paleontología de Vertebrados y Humana Enero 2010

ÍNDICE

LA “EDAD DE HIELO” .......................................................................................2

LA FAUNA EN LA “EDAD DE HIELO”.................................................................4

Mamuts.............................................................................................. 4 Rinoceronte lanudo ............................................................................8 Ciervo gigante...................................................................................10 Oso de las cavernas ..........................................................................12 Glotón............................................................................................... 14 Zorro polar ........................................................................................17 Reno.................................................................................................. 20 Lince boreal ......................................................................................22

CAUSAS DE LA EXTINCIÓN.............................................................................25

BIBLIOGRAFÍA ................................................................................................26

1

LA “EDAD DE HIELO”
El Pleistoceno comprende el periodo de tiempo que va desde los 2.588 millones de años (este límite ha sido modificado recientemente al situarlo en la base del Gelasiense, puesto que antes se situaba enla base del Calabriense, en 1.8 ma) hasta los 11.700 años (International Commission on Stratigraphy). Es la primera serie del sistema cuaternario, cronológicamente está precedido por el Plioceno (última serie del sistema Neógeno) y le sucede el Holoceno (siguiente serie del Cuaternario y en la que nos encontramos actualmente). El Pleistoceno se divide en cuatro pisos, de más antiguo a más moderno:Gelasiense, inferior o Calabriense, medio o Ioniense y superior. Durante esta época se producen una serie de episodios glaciares, de modo que es común denominarla como la “edad del hielo”. Estos periodos glaciares están separados entre sí por otros periodos interglaciares. La tabla 1 muestra la sucesión de épocas glaciares e interglaciares durante el Pleistoceno. Los últimos cuatro periodosglaciares reciben nombres distintos en Europa y América. En Europa se denominan, de más antiguo a más moderno: Günz, Mindel, Riss y Würm; mientras que en América reciben el nombre (en el mismo orden cronológico) de: Nebraska, Kansas, Illinois y Wisconsin.

Periodo Glacial Interglaciar Glacial Interglaciar Glacial Interglaciar Glacial Interglaciar Glacial Interglaciar Glacial

Nombre Würm oWisconsin Riss-Würm Riss o Illinois Mindel-Riss Mindel o Kansas Günz-Mindel Günz o Nebraska Donau-Günz Donau Biber-Donau Biber

Edad 80.000 a.-10.000 a. 140.000 a. 200.000 a. 390.000 a. 580.000 a. 750.000 a. 1.1 m.a. 1.4 m.a. 1.8 m.a. 2 m.a. 2.5 m.a.

Tabla 1: Periodos glaciares e interglaciares durante el Pleistoceno.

2

Durante ellos, grandes extensiones de tierra fueron cubiertas por elhielo, sobre todo las latitudes altas del hemisferio norte (Fig. 1). El hielo del casquete polar que cubría el polo Norte avanzaba hacia el sur, el hielo también avanzó partiendo del Himalaya y de los Alpes, así como desde los Andes y desde las Montañas Rocosas. Por otro lado, durante las fases que hemos denominado interglaciares, se redujo el tamaño de estas capas de hielo y el clima se suavizó.Fig. 1: Mapa que muestra el aspecto de la Tierra durante el último máximo glaciar hace 18.000 años.

El primer requisito necesario para que se produzca una glaciación es la existencia de masas continentales situadas en latitudes altas, puesto que un glaciar precisa de tierra firme para formarse. Por lo tanto, la tectónica de placas puede ser causante de cambios climáticos. Así se podrían...
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