Los virus

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BIOLOGIA DE LOS VIRUS
INTRODUCCION
Hasta fines del siglo XIX se había avanzado en la etiología
de muchas enfermedades infecciosas, sin embargo,
quedaban una gran cantidad de enfermedades en el hombre,
animales y plantas sin identificar el agente causal. A lo largo
del siglo XX se descubrieron a los virus como causantes de
enfermedades infecciosas para las cuales no se había
encontrado unabacteria, hongo o protozoario como agente
responsable. Fue el desarrollo de nuevas técnicas como los
cultivos celulares, el mejoramiento en microscopía y el
advenimiento a fines del siglo XX de técnicas de Biología
Molecular, que han permitido no sólo aislar e identificar
agentes virales, sino además un avance extraordinario en el
conocimiento a nivel molecular en detalle de la biología delos mismos.
A pesar de esto, parece ser que los virólogos tienen un doble
desafío para el futuro: por un lado controlar los agentes
virales que ya se conocen, para los cuales no existen drogas
o vacunas efectivas hasta el momento, y además, aislar,
identificar, caracterizar y controlar los agentes virales
emergentes o reemergentes (HIV, Ebola, Hantavirus, etc.)
que aparecen continuamente.CARACTERISTICAS GENERALES
Las primeras características diferenciales de los virus con
otros agentes fueron: el tamaño estimado por su capacidad
de atravesar filtros que retienen a las bacterias y la
incapacidad para reproducirse en medios biológicos inertes
(como medios de cultivos para bacterias), requiriendo para
su propagación de animales o cultivos celulares. Hoy día se
sabe queestas características no alcanzan para diferenciar a
los virus de otros agentes biológicos, ya que existen
bacterias cuyo tamaño puede ser similar al de los virus más
grandes, y que otros agentes como Chlamydias y
Rickettsias, también son parásitos intracelulares
obligatorios.
La organización y composición de las partículas virales
ofrecen por si características diferenciales importantes conotros agentes.
Los virus poseen un solo tipo de ácido nucleico de tamaño
relativamente pequeño con respecto a otros agentes
biológicos, rodeado por una cáscara o cápside formada por
numerosas copias de una proteína o de un número limitado
de ellas. Algunos grupos de virus presentan por fuera de la
cápside una envoltura lipídica de origen celular en la que se
insertan glicoproteínas. Nopresentan sistemas enzimáticos
propios, por lo que por sí solos no son capaces de replicarse
y requieren para su propagación y mantenimiento de células
animales, vegetales o bacterias para cumplir su ciclo de
reproducción, lo que define su parasitismo celular
obligatorio.
Además de su estructura tan simple y particular el modo de
reproducción de los virus tal vez sea la característica quejustifica que tengan un lugar propio en la escala biológica. A
diferencia de lo que sucede con las células, en el momento
de su multiplicación, los virus no aumentan de tamaño para
su posterior división, por el contrario, la partícula viral es
desintegrada y luego sintetizada en cada uno de sus
componentes para luego reunirse por ensamblaje. Esta forma
tan peculiar de multiplicación en la cual seproducen réplicas
del virus progenitor es conocida con el nombre de
replicación viral, y diferencia claramente a este fenómeno
del proceso de división celular utilizado por procariotas y
eucariotas.
Se pueden citar como resumen dos definiciones de virus:
La primera, propuesta por Lwoff (1957), establece: "Entidad
estrictamente celular y potencialmente patogénica con una
fase infecciosa y,que posee:
1. un solo tipo de ácido nucleico,
2. incapaz de crecer y reproducirse por fisión binaria,
3. carente de enzimas para producir energía".
La segunda definición pertenece a Luria y Darnell (1967):
"Los virus son entidades cuyo genoma son elementos de
ácido nucleico que se replican dentro de células vivas
usando la maquinaria de síntesis celular, determinado la
formación de...
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