Luna

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EVOLUCIÓN HISTÓRICA DEL DERECHO DEL TRABAJO

A lo largo de la historia y en diferentes latitudes, el trabajo ha sido percibido de modo diverso, al punto que la utilización misma de tal concepto a realidades y visiones de él tan alejadas a los que nos resultan más cercanas, debe tomarse con cautela a objeto de evitar que nos lleven a conclusiones erradas.

Dada las consecuencias que tendrápara el concepto de trabajo el advenimiento de la revolución industrial, se ha establecido a ésta como límite temporal en el análisis histórico del trabajo que exponemos a continuación, que marcará una visión del trabajo específica, una de cuyas consecuencias será la de provocar el nacimiento del Derecho del Trabajo.

Antes que ello, nos referiremos a la percepción que del trabajo se tuvo enciertas culturas, fundamentalmente europeas, en la era pre industrial.

1. EL TRABAJO EN EL PERÍODO ANTERIOR A LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL

“CON ANTERIORIDAD AL ADVENIMIENTO DE LA LLAMADA SOCIEDAD INDUSTRIAL FALTA EL SUPUESTO HISTÓRICO QUE HABRÍA DE DAR LUGAR AL NACIMIENTO DEL DERECHO DEL TRABAJO, A SABER, LA GENERALIZACIÓN DEL TRABAJO VOLUNTARIO, DEPENDIENTE Y POR CUENTA AJENA, COMO FACTOR FUNDAMENTALDE LOS PROCESOS DE PRODUCCIÓN.”[1] VALE DECIR, LAS CARACTERÍSTICAS PROPIAS DEL TRABAJO, COMO OBJETO DE LA DISCIPLINA JURÍDICA QUE ACTUALMENTE SE OCUPA DE ELLA, NO PODÍAN SER IDENTIFICADAS EN EL PERÍODO PRE-INDUSTRIALIZADO. EL MISMO AUTOR ESPAÑOL NOS INDICA QUE, “EN LAS SOCIEDADES PRE-INDUSTRIALES NO EXISTE UNA LEGISLACIÓN LABORAL EN SENTIDO PROPIO; EN LA ANTIGUEDAD Y MEDIEVO, EL TRABAJO, QUESUELE IDENTIFICARSE SIN MÁS CON EL TRABAJO MANUAL, ES REGULADO DE MODO INCIDENTAL Y ACCESORIO, CASI DE PASADA, CUANDO SE DICTAN NORMAS DIRIGIDAS BÁSICAMENTE A ORDENAR OTRAS REALIDADES.” MANIFESTACIÓN DE ELLO, LO CONSTITUYE EL QUE EL RÉGIMEN JURÍDICO DEL ESCLAVO EN ROMA SE INSCRIBIERA EN EL CONTEXTO DE LAS RELACIONES DE PROPIEDAD, ASÍ COMO EL RÉGIMEN DEL SIERVO MEDIEVAL QUEDARÁ ABSORBIDO EN EL MARCO DELAS RELACIONES SEÑORIALES, ATINENTES MÁS AL DERECHO PÚBLICO QUE AL PRIVADO, SEGÚN AFIRMA EL MISMO AUTOR.[2]

Quienes se han dedicado al estudio del trabajo en la historia, tienden a coincidir a que en las antiguas civilizaciones griega y romana, el trabajo fue advertido como una actividad servil e indigna, en contraste con otras actividades, como la política, el sacerdocio o la militar.[3]Pero no todas las civilizaciones de la Antigüedad tuvieron respecto del trabajo una visión similar a la de griegos y romanos.[4]

Una de las explicaciones advertidas por la doctrina para el menosprecio del trabajo en las referidas culturas es que “la división del trabajo que desarrolló la civilización helénica no tuvo paralelo entre los caldeos y hebreos, cuya existencia se mantuvo ligada a lasactividades agrícolas y cuya modalidad social no trascendió el ámbito de clan familiar o de pequeña comunidad.”[5] [6]

En el caso de los hebreos,“la valoración del trabajo estaba teñida de ambivalencias que lo situaron a mitad de camino entre la exaltación de los caldeos y el menosprecio de los atenienses. Como los griegos, los hebreos veían en el trabajo un mal necesario, una actividadsacrificada y fatigosa, pero no por ello desprovista de sentido ético. El hebreo creía conocer la causa de esta obligación de trabajar, pues sentía como deber de cada cual expiar el pecado cometido por sus antepasados en el paraíso perdido.”[7]
Volviendo a las culturas que más atención hemos dedicado, no debe perderse de vista, en todo caso, que en Grecia[8] como en Roma, fue mucho más difundida laesclavitud que el trabajo libre.[9] En ambas existió, junto al régimen de la esclavitud, un tipo de trabajo caracterizado por desenvolverse, pese a su naturaleza manual, en régimen de libertad o voluntariedad; se trataba del trabajo de los artesanos. Estos actuaban como verdaderos trabajadores autónomos o por cuenta propia, vendiendo sus productos a una clientela y haciendo suya la utilidad de su...
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