Manejo integral del fuego

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Convivir con el fuego—
Manteniendo los ecosistemas y los medios de subsistencia mediante el Manejo Integral del Fuego

Ronald L. Myers

Iniciativa Global para el Manejo del Fuego Junio de 2006

Para mayor información, sírvase ponerse en contacto con:
The Nature Conservancy Iniciativa Global para el Manejo del Fuego 13093 Henry Beadel Drive Tallahassee, FL 32312 U.S.A. Traducción por EvaVilarrubi © 2006 The Nature Conservancy (850) 668-0827 Correo electrónico: fire@tnc.org Sitio de Internet: http://nature.org/fire, http://tncfuego.org

Convivir con el fuego—
Manteniendo los ecosistemas y los medios de subsistencia mediante el Manejo Integral del Fuego
Resumen
Los primeros seres humanos captaron la noción de que el fuego podía ser una herramienta útil cuando empezaron aaprovechar sus efectos en las sabanas africanas hace millones de años, con el fin de manipular la vegetación y la vida silvestre. Probablemente, estos antiguos habitantes también observaron que el fuego podía crear una amenaza a su seguridad y a sus medios de subsistencia. A medida que la humanidad se extendió por todo el planeta, los seres humanos crearon nuevos regímenes de fuego que continuaronmoldeando y modificando los paisajes. También continuaron ocurriendo incendios que destruían los hogares, los cultivos, el ganado y otros recursos. Siempre han existido estas “dos caras del fuego”—los incendios beneficiosos y los incendios dañinos. En el siglo XX, el fuego se percibió principalmente como una amenaza a la gente y a los recursos naturales, y muchos países desarrollaron programassofisticados de prevención de incendios y crearon organizaciones para la supresión de incendios a fin de proteger tanto a la gente como a los recursos naturales. En algunos casos, estos programas y organizaciones fueron tan eficaces y preponderantes en la prevención y supresión de incendios que la sociedad perdió la noción del fuego como una herramienta útil y como un proceso importante en la formacióny el mantenimiento de ecosistemas. El resultado fue una vegetación cambiada que proveyó combustible a incendios más intensos en años excepcionalmente secos, junto con la pérdida de especies que habían prosperado en paisajes más abiertos que anteriormente se quemaban más frecuentemente y con menos intensidad. Este problema se ve agravado porque la gente construye, cada vez más, sus hogares en áreasen donde la supresión ha evitado los incendios por mucho tiempo, causando que la vegetación inflamable continúe existiendo y acumulándose. El resultado general de la exclusión “exitosa” del fuego ha sido incendios más dañinos para los bosques, los suelos y las cuencas, y un costo económico cada vez mayor tanto en propiedades perdidas como en la lucha contra estos incendios. En muchos lugares delmundo, la gente continúa usando el fuego de manera tradicional, pero las presiones de la población están causando cambios en el uso del suelo, migraciones hacia áreas nuevas y un aumento constante de las igniciones en todo el mundo. La vegetación propensa al fuego, como las sabanas y los bosques, ahora se quema anualmente, disminuyendo la densidad de los árboles. En las zonas de bosques, lassabanas y los pastizales antropogénicos se están expandiendo a costa de los bosques, incluso en climas en los cuales los incendios eran, históricamente, eventos raros. El fuego se ha vuelto un problema de conservación porque muchas áreas en todo el mundo dependen del fuego para mantener sus especies, sus hábitats y sus paisajes nativos. Éstos son ecosistemas dependientes del fuego. En contraste, hayotras áreas en las que el fuego puede llevar a la destrucción o a la pérdida de especies y de hábitats nativos. Estas áreas se conocen como ecosistemas sensibles al fuego. Los servicios provistos por los ecosistemas, tales como aire limpio, agua limpia y suelos saludables y productivos, pueden verse afectados negativamente o positivamente por el fuego, dependiendo de las adaptaciones de las...
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