Mar de cortez

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eL Mar de cortÉs no eXiste
mArio monteForte1 y micheline cAriño2

Citar como: El mar de Cortés no existe. CONABIO. Biodiversitas, 86:12-15

1573
Fernán vaz dourado, Tierra de las Antípodas para los Reyes de Castilla, descubierta por Cristóforo Colombo, Genovés. Litoral del Pacífico norte en donde se aprecia la leyenda “Lamar bermejo”.

M

uchos comparten el desagrado por que el Mar deCortés sustituya el nombre del golfo de California. Se trata de un fenómeno de aculturación incorporado erróneamente a la nomenclatura cartográfica oficial. Es propaganda mercantil de los macroproyectos costeros, falsos paraísos desarrollistas con los que se intenta disfrazar la vulnerabilidad de las costas del golfo de California y de las comunidades recipientes. El imperialismo de la Coronaespañola fue un factor clave en la conformación del México moderno y, en gran parte, obra de Hernán Cortés, quien abrió la primera senda. No obstante, cabría preguntarse si hay razones genuinas que justifiquen dedicar el Mar de Cortés a la promoción de un modelo de desarrollo que ha demostrado ser injusto, devastador e insustentable.

el Golfo de California en la geografía del mundo Dada lavariabilidad ortográfica que existe alrededor del nombre de Hernán Cortés y su mar, escribimos “Cortés”, en acuerdo con Miguel León-Portilla.1 Se ha utilizado su obra Cartografía y Crónicas de la Antigua California como principal base teórica en el presente ensayo. La toponimia de California se traza desde el siglo xiii con el cantar de gesta Roldán de Roncesvalles, donde se menciona a unos guerreroscalifernes, y luego en la saga de Amadís de gaula y de su hijo Esplandián (1504-1510), de garci Ordóñez de Montalvo, se narra el episodio correspondiente a esta isla California, “a la diestra mano de Las Indias”, soberanía de la reina Calafia y cuna de fabulosas riquezas. Cortés no fue ajeno a la influencia de la célebre saga. Durante la

Conquista ya había reparado en las hermosas perlas que seencontraban en ornamentos y tesoros de los nobles indígenas. A sus insistentes preguntas sobre el origen, ellos señalaban “hacia allá”.2 En 1532 se inició la exploración del golfo de California. En los primeros mapeos se bautiza Isla de las Perlas a Isla Espíritu Santo, y Golfo de las Perlas a la primera parte del mar interior (probablemente bahía de La Paz) que se empezaba a descubrir. Estos y otrosnombres se recuperan en las obras cartográficas europeas de finales del siglo xvi a principios del xvii.1 En 1539 francisco de ulloa menciona “aquel mar de Cortés”,1 en un tono no del todo halagador para su jefe. En esos años la megalomanía de Cortés incomodaba a muchos personajes encumbrados quienes consideraban una amenaza la fama y el poder que le había conferido la conquista de México. Hastamediados del xviii, Mar bermejo (Vermejo, Vermeillo[n] [ie], Vermelho) es el nombre más común que aparece en los documentos de cronistas, mapamundis, cartografías y globos terráqueos que se elaboraron en el mundo.1, 3 Hay otros nombres: Mar de Anián, Seno Carolingio, Seno de las Californias, Mar de Las Californias o Carolinas. Los autores tuvimos la fortuna de apreciar el Golfo della California enun globo terráqueo de finales del siglo xvi, en el Museo Correr, en Venecia. olfo de California fue la El g denominación corriente empleada durante la Colonia para demarcar este mar interior, conocido por las exploraciones y las licencias expedidas para la pesca de perlas.3 Ocasionalmente, el Mar Roxo de Cortés, Mar Vermejo de Cortés y Mar de Cortés aparecen en mapas

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elaborados poralgunos geógrafos europeos, como apelativos asociados a un nombre principal que, en esos casos, era el Seno Californio o de las Californias, y el golfo de California. Mientras el México independiente restañaba heridas es poco probable que alguien se atreviera a celebrar eventos de la Conquista. Los gobiernos pre y posrevolucionarios se refirieron a la administración del golfo de California en lo...
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