Marasmo y kwashiorkor

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DESÓRDENES DE MALNUTRICIÓN.

La malnutrición proteinoenergética (MPE) en los niños pequeños es en la actualidad el problema nutricional más importante en casi todos los países en Asia, América Latina, el Cercano Oriente y África.
La carencia de energía es la causa principal. No hay cifras mundiales exactas sobre la prevalencia de MPE, pero los cálculos de la Organización Mundial de la Salud(OMS) estiman que la frecuencia de MPE en niños menores de cinco años en los países en desarrollo ha disminuido progresivamente de 42,6 por ciento en 1975, a 34,6 por ciento en 1995. Sin embargo, en algunas regiones esta disminución relativa no ha sido tan rápida como el aumento de la población; por lo tanto en algunas regiones, como África y el sudeste de Asia, el número total de niños desnutridosha aumentado. En realidad, el número de niños con peso bajo en el mundo entero aumentó de 195 millones en 1975 a casi 200 millones a finales de 1994, lo que significa que más de una tercera parte de la población mundial menor de cinco años de edad está desnutrida.
Algunos ejemplos de factores comprometidos en la etiología de la MPE son:
* Las necesidades elevadas de energía y proteína porkilogramo de peso del niño, respecto a las de los miembros mayores de la familia;
* Prácticas incorrectas de destete;
* Uso inapropiado de la fórmula láctea infantil en vez de la lactancia natural para el niño en las familias pobres;
* Dietas básicas que a menudo son de baja densidad energética (con frecuencia en cantidades grandes pero poco apetitosas), bajas en contenido de proteína ygrasa, y que no se dan a los niños con la regularidad necesaria;
* Poco cuidado de los niños debido, por ejemplo, a restricciones de tiempo para la madre o a ignorancia sobre la calidad y el valor de la lactancia exclusiva;
* Disponibilidad poco adecuada de alimentos para la familia debido a pobreza, desigualdad económica o falta de suficiente terreno cultivable, y problemas que serelacionan con la distribución de los alimentos dentro de la familia;
* Infecciones (virales, bacterianas y parasitarias) que pueden causar anorexia, reducir el consumo de alimentos, evitar la absorción y el aprovechamiento de nutrientes o que originan pérdida de éstos; hambruna resultante de sequías, desastres naturales, guerras, desórdenes civiles, etc.

El término MPE se emplea para describiruna gama amplia de condiciones clínicas que van desde moderadas a graves. se manifiesta principalmente por retardo en el crecimiento físico de los niños; y en el extremo opuesto, el kwashiorkor (caracterizado por la presencia de edema) en ambos casos se registran altas tasas de mortalidad.
En casi todas las poblaciones estudiadas en países pobres, la tasa de prevalencia combinada de kwashiorkor ymarasmo nutricional es de 1 a 5 por ciento, mientras que del 30 al 70 por ciento de los niños hasta los cinco años manifiestan lo que ahora se llama MPE leve o moderada, que se diagnostica principalmente con base en mediciones antropométricas.

MARASMO
En la mayoría de los países el marasmo, la otra forma grave de MPE, predomina ahora mucho más que el kwashiorkor.
En el marasmo, la principalcarencia es de alimentos en general, y por lo tanto, también de energía.
Puede suceder a cualquier edad, sobre todo hasta alrededor de tres años y medio, pero en contraste con el kwashiorkor, es más común durante el primer año de vida.
El marasmo nutricional es en realidad una forma de hambre, y las posibles causas subyacentes son numerosas.
Por cualquier razón, el niño no recibe cantidadsuficiente de leche materna o de cualquier alimento alternativo.
Características clínicas del marasmo nutricional.
Característica | Kwashiorkor | Marasmo |
Insuficiente crecimiento | Presente | Presente |
Emaciación | Presente | Presente, notorio |
Edema | Presente (algunas veces leve) | Ausente |
Cambios en el cabello | Común | Menos común |
Cambios mentales | Muy común...
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