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EMPRENDEDORES ➤ CULTURA DE NEGOCIOS

Nada las detiene
Por Margaret Heffernan
Las mujeres están fundando empresas a un ritmo jamás visto. Y a la hora de lanzar sus negocios, por lo general asumen más riesgos que los hombres. ¿Qué las impulsa y qué buscan? Algunas verdades sobre las emprendedoras en el mundo de negocios actual.
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V.9 / TRENDMANAGEMENT 5 / JUN-JUL 2007

ás mujeres quenunca —420 por día, sólo en los Estados Unidos— inician nuevos negocios. ¿Qué las impulsa? Es probable que se deba a un cruce de tendencias económicas y sociales: una creciente cantidad de mujeres tienen mejor educación, y muchas han desarrollado una amplia experiencia trabajando en empresas. También pueden influir los nuevos desarrollos tecnológicos, que abaratan y facilitan la creación deemprendimientos individuales. En los últimos 10 años traté con cientos de mujeres fascinantes, dueñas de sus propias compañías. A muchas las conocí como parte de la investigación que llevé adelante para preparar un nuevo libro. No son, a primera vista, personas excepcionales —algunas se graduaron en la universidad, otras no, la mayoría no tiene un MBA—, pero compartie-

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ron sus historias conmigo paraayudarme a descubrir algunas premisas esenciales de las emprendedoras. Hay, en realidad, muchas verdades sobre las mujeres que eligen apostar a sus propias compañías. Mientras pienso en mi carrera, y también en los largos viajes que me permitieron aprender sobre la vida de otras mujeres, advierto que la lista de motivadores que justifican el camino especial que tantas eligen recorrer empieza con eldeseo de probar lo que son capaces de lograr.

Margaret Heffernan fue directora ejecutiva de iCAST Corp. y de ZineZone Corp. Ha escrito dos libros: The Naked Truth: A Working Woman’s Manifesto on Business and What Really Matters (2004),y How She Does It:How Women Entrepreneurs Are Changing the Rules of Business Success (2007).

www.trendmanagement.cl

Ilustraciones: Marcelo Otero

Hacermucho con poco
Carol Latham lanzó su empresa, Thermagon (adquirida en 2004 por la británica Laird Technologies en US$ 27,5 millones), prácticamente de la nada. Su marido le había pedido el divorcio, y sus hijos le decían que estaba loca. Puso su casa en alquiler y se fue a vivir a un pequeño departamento en la ciudad. Esa diferencia le permitió financiar su sueño. Tras muchos años en el placard,sus ideas cobraron sentido y la compañía empezó a crecer. Algo bastante habitual en muchos emprendimientos. Carol da su propia definición de lo que es un emprendedor: “Alguien que tiene cinco ‘no’: no tiene producto, no tiene clientes, no tiene fá-

igual de importante es la pasión por la manera en que manejan sus empresas. Como ya se sintieron marginadas, trivializadas, objeto de burlas yfrustradas, las mujeres emprendedoras no persiguen un solo objetivo, sino dos: una decidida determinación a probar que pueden alcanzar el éxito y que pueden lograrlo trabajando a su manera. A medida que su empresa crecía, Carol se vio obligada a aumentar su plantel de empleados, y contrató a los que pudo encontrar, en su mayoría hispanos, sin experiencia y con poca educación. Pero los contrató, les diouna oportunidad. Y luego, claro, también se ocupó de capacitarlos. “Me di cuenta de que para traba-

“PARA LAS MUJERES, LA INDEPENDENCIA ECONÓMICA NO TIENE QUE VER CON AUTOS ÚLTIMO MODELO Y CASAS LUJOSAS, SINO CON PODER ELEGIR.”

sus empleados y cuidarlos. De todas maneras, no creo que ella pueda separar ambas cosas. Mientras construía su empresa, Carol hizo nuevos descubrimientos enconductividad térmica, pero su mayor hallazgo fue la fuerza que adquirió cuando dio rienda suelta al instinto de ocuparse de su equipo. “Es genial —apunta con entusiasmo—. Se puede crear valor de la nada. Nosotros lo hicimos con el simple hecho de darle a la gente una posibilidad de que se probara a sí misma.” Así es como Carol encontró el sentido de su búsqueda, y el éxito. A su cartera de clientes se...
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