Matrimonio en la adolescencia

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Los programas que abordan la salud reproductiva de las
adolescentes y la prevención del VIH se han concentrado
principalmente en las jóvenes solteras. Sin embargo, la
mayor parte de la actividad sexual reciente sin protección
entre las adolescentes de la mayoría de los países
en desarrollo ocurre dentro del matrimonio. Las jovencitas
que se casan antes de los 18 años tienen un bajo
logroeducativo, poca capacidad de generar ingresos y
pocas oportunidades de movilidad social. En algunos
entornos, se ha observado que las jovencitas casadas
presentan tasas más altas de infección por el VIH, que
otras jovencitas sexualmente activas que no se han
casado1.
En todas las regiones hay países con áreas donde el
matrimonio a edad temprana es común, pero esto se ve
en forma más marcadaen Asia Meridional y en África
Occidental. En Bangladesh, India, Malí y Nepal, al menos
la mitad de todas las mujeres que actualmente tienen
entre 20 y 24 años se casaron a los 18 años, según los
datos de la Encuesta Demográfica y de Salud (EDS). En
ciertas regiones de Bangladesh, Etiopía, India y Nigeria,
al menos el 40 por ciento de estas mujeres se casaron
antes de los 15 años. Si lospatrones actuales continúan
durante la próxima década, más de 100 millones de
jovencitas se habrán casado antes de los 18 años
(tomando en cuenta la edad legal mínima para casarse
en la mayoría de los países), según un análisis del
Population Council basado en datos de países de las
Naciones Unidas. El matrimonio temprano entre jovencitos
es mucho menos común.
Los administradores depolíticas y programas trabajan
en dos formas primordiales para abordar las desventajas
que enfrentan las jovencitas que se casan a edad temprana:
apoyando el matrimonio a una edad más avanzada
y respondiendo a las necesidades de las jovencitas
casadas. En este artículo, el término “jovencitas” se refiere
a las todas las mujeres menores de 18 años.
Riesgos del matrimonio a edad temprana
Cuando lasjovencitas se casan a edad temprana, esto
con frecuencia se debe a la pobreza, presiones por los
bienes dotales, preocupaciones de los padres acerca del
sexo y el embarazo prematrimonial, o a otras razones de
índole económica o cultural. Para muchas, el matrimonio
marca el inicio de su vida sexual y un mayor aislamiento
social, ya que las jovencitas usualmente se van de sus
hogares ypueblos natales, perdiendo el contacto con sus
amigas y compañeras. Los datos existentes no pueden
mostrar claramente los vínculos causales que existen
entre el matrimonio temprano, la pobreza, el bajo logro
educativo y otros indicadores sociales que son probablemente
multidireccionales. Sin embargo, en algunos estudios
se ha encontrado que las jovencitas casadas tienen
muchas desventajasrelacionadas con las esferas de la
salud, social y económica, obstaculizando la capacidad
para negociar su vida reproductiva y en un sentido más
amplio, incluyendo las necesidades de sus hijos.
Para muchas jovencitas el matrimonio es el inicio de
la actividad sexual frecuente y sin protección.
Cuanto más joven sea la novia, será más probable
que sea virgen. La frecuencia de las relacionessexuales entre las jovencitas casadas es mucho más
alta que entre las jovencitas solteras pero activas
sexualmente. El análisis de los datos de las EDS
muestra que en 27 de 29 países, más de la mitad
de la actividad sexual reciente sin protección, ocurre
dentro del matrimonio2.
Es probable que las jovencitas casadas, bajo la presión
de quedar embarazadas, enfrenten riesgos en
el momento delparto. Los primeros nacimientos
conllevan riesgos especiales tanto para la madre
como para su hijo/a, y el 90 por ciento de los primeros
nacimientos que ocurren antes de los 18 años se
dan dentro del matrimonio, según un análisis de los
datos de las EDS realizado por el Population
El matrimonio a edad temprana y las adolescentes
Las jovencitas en riesgo de casarse cuando aún son niñas y las...
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