Medio ambiente

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DROGAS Y MEDIO AMBIENTE1
Por: Germán Márquez, Profesor Universidad Nacional de Colombia 2 El problema de los cultivos ilícitos y el narcotráfico tiene, entre sus múltiples dificultades, la falta de alternativas económicas y socialmente razonables para su sustitución. Este artículo considera una propuesta surgida, por una parte, del movimiento ambiental3 y también sustentada por el gobernador deAntioquia y, en alguna medida, por el expresidente López4, para buscar dicha sustitución por plantaciones forestales. Fundamentalmente, se trata de analizar la viabilidad y proponer el estudio de un vasto programa de reforestación que pueda atraer recursos destinados a reconversión o destrucción de cultivos, para unirlos con recursos destinados a la conservación de la selva y a controlar el efectoinvernadero y el consecuente cambio climático, de tal manera que pueda convertirse en una opción frente a los narcocultivos. La idea es que ello permita crear un fondo suficientemente amplio para enfrentar varias facetas, en especial, la social y ambiental, de un problema que nos está desbordando por falta de opciones. Para ello hay que partir de que la colonización impulsada por la coca y laamapola es, hoy en día, causa principal de destrucción de selvas y bosques en Colombia5 y otros países latinoamericanos; el impacto es especialmente grave sobre los bosques amazónicos y también sobre los bosques alto andinos. Dicha colonización, combinada con otros agentes, deforesta y transforma 600.000 hectáreas por año en el país6, lo que, de continuar, señalaría que a la selva no le quedan 40años de existencia. La droga añade, así, a sus daños sobre la salud humana y social, su contribución a cambios y desequilibrios climáticos e hidrológicos planetarios, resultantes de la pérdida de regulación ecológica y del incremento de CO2 atmosférico y su efecto invernadero a consecuencia del arrasamiento de la selva. Los desequilibrios son causa de inundaciones, sequías y huracanes cada vez másfrecuentes y cuyos costos son ingentes; la pérdida de cosechas en todo el mundo ha llevado a los niveles más bajos de seguridad alimentaria desde la Segunda Guerra Mundial. Para Colombia la deforestación significa, además, pérdida de biodiversidad, quizá la más importante alternativa con que cuenta para escapar al subdesarrollo y para negociar con los países desarrollados, como potencia natural eneste recurso. Deterioro social e impacto ambiental se suman en la droga para convertirla en una amenaza aún mayor de la que solemos percibir. La importancia del fenómeno del cambio climático asociado a la destrucción de selvas y bosques es tal que, según Al Gore7, actual vicepresidente de los Estados Unidos, constituye la “mayor amenaza estratégica” al bienestar de la humanidad y a la hegemoníapolítica y económica de su país, en la medida que las perturbaciones climáticas pueden generar hambrunas y guerras profundamente desestabilizantes a nivel planetario. En el mismo sentido, las selvas y los bosques constituyen ecosistemas estratégicos cuya protección es prioritaria. El reconocimiento del impacto ambiental de la producción de drogas refuerza la necesidad de encontrar soluciones alproblema. Desde una perspectiva convencional, existe la opción de

1 Márquez, G. Medio ambiente y violencia en Colombia: una hipótesis. Análisis Político Nº 29: 113-116. Instituto de Estudios Políticos y Relaciones Internacionales IEPRI. Universidad Nacional de Colombia. Bogotá. 1996. 2 Universidad Nacional de Colombia, Departamento de Biología e Instituto de Estudios Ambientales IDEA UN. Bogotá,Colombia. E-mail: gmarquez@ciencias.unal.edu.co. 3 El Tiempo, Entrevista con Julio Carrizosa, director del Instituto de Estudios Ambientales de la Universidad Nacional, agosto 21 de 1996 (pág. 3 A). 4 El Tiempo, “Los árboles no dejan ver el bosque”, Artículo de Alfonso López M., noviembre 4 de 1996 (pág. 5 A). 5 Ver, entre otros, Márquez, G. “El futuro de la selva”, en: Ecosistemas estratégicos y...
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