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Ingeniería hidráulica en México, vol. XXII, núm. 4, pp. 121-132, octubre-diciembre de 2007

Nota técnica

Agua virtual en México
Felipe Arreguín-Cortés Mario López-Pérez
Comisión Nacional del Agua

Humberto Marengo-Mogollón
Comisión Federal de Electricidad

Carlos Tejeda-González
Comisión Nacional del Agua Se presentan los principales conceptos relacionados con el agua virtual y lahuella hídrica de un país, y se calculan ambos para México. Los resultados muestran que en 2006 el país importó 35 255 hm3 de agua virtual (4.39 veces el almacenamiento normal del lago de Chapala), y que exportó 5 396 hm3, lo que lo ubica como un importador neto de 29 859 hm3 de agua virtual, con una tendencia creciente a partir del año 2000. Entre las conclusiones se destaca que además de factorescomo los tratados y acuerdos internacionales, el crecimiento económico y poblacional, el desarrollo tecnológico, los subsidios a la agricultura, los precios internacionales de los productos agrícolas e insumos, las políticas macroeconómicas de importación y exportación de los países, la cultura de los productores, y la eficiencia en la producción agrícola o industrial, el comercio de agua virtualentre naciones es una forma de hacer un uso más eficiente del agua en el ámbito mundial, y que finalmente el problema de abastecimiento de alimentos y productos básicos es un problema de pobreza, más que de escasez de recursos hídricos. Y que aun cuando en México no se utiliza en forma explícita al agua virtual dentro de las políticas hídricas de comercio internacional, es una herramienta quedebería aplicarse en el país, especialmente en los sectores agropecuario e industrial, por medio de los programas y apoyos gubernamentales en marcha, impidiendo, por ejemplo, la siembra de alfalfa en el desierto, o que se establezcan industrias altamente demandantes de agua en zonas con escasez de ella. Palabras clave: agua virtual, huella hídrica, importación de agua y exportación de agua.

El aguavirtual En la medida en que el agua se ha vuelto escasa en muchos países del mundo, se ha intensificado la búsqueda de nuevas fuentes de abastecimiento, no siempre con resultados positivos, pues frecuentemente se sobreexplotan los acuíferos al superar las extracciones a la recarga, se afectan a otros usuarios, o se dejan amplios sectores de las ciudades sin servicio de abastecimiento. En el mejorde los casos se han

implementado acciones de uso eficiente y manejo integrado del agua, incorporando tecnologías modernas y nuevas formas de administración (Arreguín, 1994 y 1997; Arreguín y Martín, 2000). Ante esta situación, frecuentemente se plantean las preguntas: ¿existe suficiente agua para satisfacer esa demanda creciente en casi todo el mundo?, ¿la crisis del agua es un mito o unarealidad? (Rogers et al., 2006). Técnicamente, se puede importar o exportar agua de un país a otro; desde luego que también puede hacerse
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Arreguín-Cortés, F. et al., Agua virtual en México

de una cuenca a otra dentro del mismo país; sin embargo, los trasvases son cada día más objetados en el ámbito mundial por los impactos ecológicos, económicos, sociales y políticos, y aun cuando existantratados internacionales (Secretaría de Relaciones Exteriores, 1944), nacionales o regionales (Arreguín et al., 2006) que los permiten, cada vez es más difícil realizarlos. Sin embargo, existe otra forma de importar o exportar agua, o de trasvasarla de una cuenca a otra sin el empleo de presas, acueductos o cualquier otra obra hidráulica: el agua virtual, la cual se define como aquella cantidad deeste líquido que se utiliza para producir o integrar a un producto, bien o servicio; así, por ejemplo, para obtener una tonelada de trigo, es necesario utilizar mil toneladas de agua, es decir 1 000 m3 de este recurso; en el cuadro 1 se presenta la cantidad de agua necesaria para elaborar algunos productos. De esta manera, países con gran desarrollo industrial o petrolero, pero con recursos...
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