Memoria

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rEVISIÓN

Potenciación a largo plazo en la corteza humana
Daniel A. Córdoba-Montoya, Jacobo Albert, Sara López-Martín

Introducción. La potenciación a largo plazo –long term potentiation (LTP)– se define como un aumento duradero en la comunicación sináptica entre dos neuronas como consecuencia de una estimulación eléctrica de alta frecuencia. Este ajuste en la eficacia sináptica es elproceso fisiológico que sustenta el aprendizaje y la memoria. Sin embargo, aunque este fenómeno se ha investigado durante más de 30 años en modelos animales, son pocos los estudios que han evaluado la existencia de este mismo fenómeno en la corteza humana. Desarrollo. La presente revisión pretende ilustrar el estado del fenómeno de la LTP recientemente descrito en humanos y la posibilidad de atribuirlos mecanismos de la LTP descritos en modelos animales a la corteza humana. Conclusión. Un conocimiento detallado de la plasticidad sináptica facilitaría la traducción de una gran cantidad de información fisiológica y molecular y produciría un importante impacto en el diseño y el desarrollo de agentes farmacológicos planteados para mejorar distintos procesos cognitivos. Finalmente, se reconoce lanecesidad de investigar en mayor profundidad esta área particularmente importante de la neuroplasticidad. Palabras clave. Corteza auditiva. Corteza visual. Memoria. Neuroplasticidad. Potenciación a largo plazo. LTP.

Fayetteville State University; Fayetteville, NC, Estados Unidos (D.A. Córdoba Montoya). Facultad de Psicología; Universidad Autónoma de Madrid; Madrid, España (J. Albert, S.López-Martín). Correspondencia: Daniel A. C. Montoya, Ph. D. Biopsychology Laboratory. Department of Psychology. Fayetteville State University. Fayetteville, NC 28301. USA Fax: 910-672-1043. E-mail: dmontoya@uncfsu.edu Financiación: Trabajo financiado por el Instituto Nacional de Salud (NCMHD) y el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos (P20 MD001089). Agradecimientos: A la Sra.Alissa Baker-Oglesbee y al Dr. David Wallace, por su gran ayuda en la revisión del artículo. Aceptado tras revisión externa: 09.03.10. Cómo citar este artículo: Córdoba-Montoya DA, Albert J, López-Martín S. Potenciación a largo plazo en la corteza humana. Rev Neurol 2010; 51: 367-74. © 2010 revista de Neurología English version available in www.neurologia.com

Introducción
Donald Hebb [1] propusoque ciertos cambios en la conectividad sináptica proporcionan la base fisiológica para la memoria y el aprendizaje. Sugirió que la activación repetida de una neurona por parte de otra a través de la comunicación sináptica produciría, eventualmente, un aumento o facilitación de la comunicación entre ambas células. Este ajuste de la eficacia sináptica podría ser el proceso fisiológico que subyace alaprendizaje y la memoria. La teoría de Hebb no pudo probarse inmediatamente, porque en ese momento no era posible conocer los cambios fisiológicos que se producen en cortos períodos de tiempo e incluso en milisegundos. No fue hasta 1973 cuando Bliss y Lømo observaron cambios sinápticos duraderos [2,3]. Los experimentos de Bliss y Lømo describían cambios sinápticos en el hipocampo del conejo quepersistían desde 30 minutos hasta varias horas, aunque en ese momento estos resultados no se asociaron directamente con la teoría hebbiana. Estos cambios se producían estimulando la vía perforante con una corta serie de estímulos eléctricos de alta frecuencia (tetanización). Finalmente, los cambios sinápticos resultantes, registrados en el giro dentado del hipocampo, fueron detectados como unaumento en el tamaño del potencial postsináptico excitatorio.

El estudio de la potenciación a largo plazo –long term potentiation (LTP)– se concibió entonces como un aumento duradero en la comunicación entre dos neuronas inmediatamente posterior a la aplicación de un tren de estimulación eléctrica de alta frecuencia [4]. El hipocampo de la rata se convirtió en el modelo elegido para estudiar la...
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