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La infancia callejera: Apuntes para reflexionar el fenómeno

Juan Martín Pérez García

LA INFANCIA CALLEJERA: APUNTES PARA REFLEXIONAR EL FENÓMENO
Juan Martín Pérez García*

La noche transita lenta por la avenida principal. Iluminados por los faros de un auto se mira a un par de niños vestidos de ‘payasitos’, quienes realizan malabares con antorchas de fuego. El espectáculo dura poco menosque un cambio de semáforo, lo suficiente para que el más pequeño recorra los autos del crucero en busca de alguna moneda. Pero su mirada se estrella con las ventanillas cerradas y la indiferencia de ansiosos conductores, en espera de la luz verde que anunciará la marcha. Esta imagen es ya parte del paisaje urbano de las principales ciudades de América Latina. Realidad que no puede dejarnossatisfechos, porque compromete el presente y futuro de cualquier sociedad, al ratificarnos que la pobreza atenta contra los derechos fundamentales de cualquier ser humano y particularmente de la niñez. Quienes tienen derecho a vivir risueños, inquietos, bien alimentados, con uniforme escolar o jugando en los verdes parques de la ciudad. Pero más allá, cruzando nuestras fronteras cotidianas, millones deniñas, niños y adolescentes viven condiciones de exclusión social, donde una de las mayores manifestaciones es su permanencia en las calles de las grandes ciudades. Ellos representan un ‘memorandum social’ que nos recuerda en cada semáforo, en cada crucero, el fracaso de las políticas económicas implementadas en las últimas décadas. Sobra decir que la presencia de las poblaciones callejeras ocurreprincipalmente en los llamados ‘países emergentes’, en el caso concreto de América Latina, durante la década de los setenta ocurrieron varios acontecimientos macroeconómicos y demográficos que marcaron el
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Psicólogo y Educador callejero. Fundador y Director de la ONG: El Caracol AC, una organización mexicana especializada en poblaciones callejeras. Coordinador del Diplomado Universitario“Intervención educativa con poblaciones callejeras” en la Universidad Autónoma Metropolitana. UAM-X; Asesor de programas destinados a infancia callejera en América Latina y Coordinador del proceso de vinculación de las ONGs con el Gobierno mexicano para el desarrollo de políticas públicas a favor de la infancia y juventud callejera.

Revista Española de Educación Comparada, 8 (2003) Página 1 de 30 La infancia callejera: Apuntes para reflexionar el fenómeno

Juan Martín Pérez García

desplazamiento de amplias capas de la población, a las ciudades más importantes. Es importante destacar que “Entre 1976 y 1985, todos estos países experimentaron el cambio en el modelo de desarrollo económico que propició el desmantelamiento del proteccionismo estatal y el término de las políticas deredistribución del ingreso a través del gasto social regular.” (CEPAL, 2001:32), situación que entre otros conflictos desencadenó la migración del campo a la ciudad como fenómeno social extendido. I. EL SUSTRATO ECONÓMICO Durante los años setenta existían 119.8 millones de latinoamericanos en la línea de la pobreza, de los cuales el 37% (44 millones) vivían en las ciudades. Al cerrar la ‘décadaperdida’ de los ochenta la pobreza urbana1 alcanzaba a 121 millones de personas. Y “A fines de los noventa, 125,8 millones de habitantes de las áreas urbanas son pobres (comprometiendo esta condición a 35 de cada 100 hogares)” (ARRIAGADA, 2000:9), es decir, el 61.7% de los 204 millones de latinoamericanos pobres. Como es posible observar la situación de pobreza tiene hondas raíces en la estructuraeconómica de los países latinoamericanos, quienes -entre 1990 y 1999- su Producto Interno Bruto (PIB) creció a una tasa promedio anual del 3.2%, muy inferior al 4% requerido en la región -de forma sostenida hasta el 2015- para reducir a la mitad el número de pobres en América Latina. (CEPAL, 2003:31) Lo contundente es que el crecimiento económico es tan débil que no se ha reflejado sobre el mercado...
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