Metodos cualitadivos

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Artículo de Educación

Investigación en Salud y Métodos Cualitativos
HEALTH RESEARCH AND QUALITATIVE METHODS
Oscar Arteaga
Médico. MSc, Dr PH.

RESUMEN
En la última década se ha observado un creciente uso de métodos cualitativos en la investigación en salud (Moffatt et al. 2006; Love et al. 2005; Meléndez et al. 2004). Sin embargo, esto no significa que en el campo de la salud estosmétodos sean igualmente valorados que los métodos cuantitativos y, especialmente, los métodos experimentales. En efecto, en la investigación biomédica, clínica o epidemiológica, estos últimos métodos prevalecen sin contrapeso. Los métodos cualitativos de investigación se han venido usando por largo tiempo en las ciencias sociales. Sin embargo, su tránsito hacia el campo de la salud para integrarse alarsenal metodológico disponible para la investigación en esta área ha sido lento y dificultoso. Probablemente, una de las razones que ha contribuido a este fenómeno es que el grado de conocimiento general sobre la investigación cualitativa es aún escaso en esta área. Existe poca masa crítica de investigadores en salud que manejen adecuadamente este tipo de investigación, ya sea para desarrollarestudios o para participar como pares evaluadores de trabajos desarrollados por otros investigadores. El presente artículo se plantea como objetivo hacer un análisis de la investigación cualitativa en salud que contribuya a un mejor conocimiento de sus alcances y métodos entre los profesionales e investigadores en salud. (Arteaga O. 2006. Investigación en Salud y Métodos Cualitativos. Cienc Trab,Jul-Sep.;8(21):151-153) Descriptores: INVESTIGACIÓN CUALITATIVA, RECOLECCIÓN DE DATOS, TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN, CIENCIAS DE LA SALUD.

ABSTRACT
In the last decade there has been a increasing use of qualitative methods in health research. (Moffatt et al. 2006; Love et al. 2005; Meléndez et al. 2004). However, this does not mean that these methods are as valued in the field of health asquantitative methods and, specially, experimental methods. In fact, in biomedical, clinical or epidemiological research the latter prevail unchallenged. Qualitative research methods have been in use for a long time in social sciences. However its transition to the field of health to become part of the methodological arsenal available for research in this area has been slow and difficult. Probably one of thecontributing reasons to this phenomenon is that the degree of overall knowledge on qualitative research is still scarce in this area. There is little critical mass of health investigators who handle this type of research adequately, whether to develop studies or to participate as peer evaluators of works developed by other investigators. The objective of this article is to make an analysis ofqualitative research in the field of health that contributes to a better knowledge of its scope and methods among professionals and health investigators. Descriptors: QUALITATIVE RESEARCH; DATA COLLECTION; INVESTIGATIVE TECHNIQUES; HEALTH SCIENCES.

ALGUNOS ASPECTOS CONCEPTUALES
La investigación cualitativa tiene diferencias respecto a la investigación de base cuantitativa que comúnmente se usa ensalud. Esto no significa que ambos tipos de investigación sean necesariamente antagónicos. Por el contrario, existe gran potencial para la complementación. Reconocer estas diferencias es un primer paso para hacer el mejor uso de cada uno de estos enfoques.

Correspondencia / Correspondence: Oscar Arteaga Escuela de Salud Pública Universidad de Chile Tel.: (56-2) 978 61 51 e-mail:oarteaga@med.uchile.cl Recibido:28 de septiembre de 2006/Aceptado 29 de septiembre de 2006

Una primera diferencia entre la investigación cualitativa y cuantitativa es el tipo de interrogantes que se formulan. En una investigación cualitativa las preguntas son del tipo ¿qué es ese fenómeno?, ¿cómo este fenómeno varía en circunstancias diversas? o ¿por qué varía de ese modo?. Este tipo de preguntas son...
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