Milton santos

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ECONOMÍA AMBIENTAL Y SU APLICACIÓN A LA GESTIÓN DE CUENCAS HIDROGRÁFICAS

MINISTERIO DE AGRICULTURA

ENVIRONMENTAL RESOURSES MANAGEMENT

DEPARTAMENT FOR INTERNATIONAL DEVELOPMENT

ECONOMIA AMBIENTAL Y SU APLICACIÓN A LA GESTIÓN DE CUENCAS HIDROGRAFICAS

1997

Este documento puede ser reproducido y utilizado, citando su correspondiente fuente. Edición y Revisión: Dr. Samuel FranckeFotografía Portada: Dr. Samuel Francke Santiago de Chile, Enero 1998 2° Edición 1.000 Ejemplares Av. Bulnes 259 Of. 506 Fono: (56-2) 3900242 – Fax (56-2) 3900250 E-mail: sfrancke@conaf.cl

PRÓLOGO

La presente publicación es el resultado de la colaboración entre los gobiernos de Gran Bretaña y Chile en el tema de la Economía Ambiental aplicada a la Ordenación de Cuencas Hidrográficas. Esteprimer paso hacia la introducción de esta disciplina en el país ha sido dado por CONAF, como institución promotora de la iniciativa, apoyada por la Agencia del gobierno Británico DFID (Department for International Development) en el marco de su Programa de Gestión Ambiental en Chile, impulsado por ERM (Environmental Resources Management). El significativo aporte británico en tan importante iniciativapara una mejor gestión ambiental sobre las cuencas hidrográficas en Chile, viene a consolidar la labor de CONAF sobre los terrenos y ecosistemas forestales, en un área territorial cercana al 45% de la superficie nacional. En esta área, los problemas ambientales más importantes corresponden a la erosión que afecta a la mitad del territorio nacional en distintos grados, resultando urgente surestauración. Respecto a la desertificación, según estudios de la Universidad de Chile, el desierto avanza hacia el sur del país casi medio kilómetro por año y afecta al 63% de su superficie. A consecuencia de esto, se producen anualmente millones de toneladas de sedimentos resultantes del proceso de erosión, los que embancan ríos, lagos, puertos y la infraestructura hidroeléctrica y de riego del país.Otros fenómenos potencialmente incidentes en la degradación de las cuencas hidrográficas se refieren a la pérdida anual de 50.000 hectáreas de vegetación por incendios forestales; además, 40.000 hectáreas de bosques son cortadas anualmente con objetivos de aprovechamiento y cerca de 10 millones de metros cúbicos son utilizados como leña por cientos de miles de familias que necesitan satisfacer susrequerimientos dendroenergéticos.

Como resultado de esta situación el país ha sufrido la pérdida de cientos de vidas humanas y miles de millones de dólares a causa de los fenómenos catastróficos y procesos de alteración en el funcionamiento de las cuencas hidrográficas. Por mencionar sólo algunos, en tres eventos catastróficos por alteración de los terrenos forestales en cuencas hidrográficas,han muerto cerca de medio millar de personas, como resultan los casos del Alfalfal (Región Metropolitana), Antofagasta (II Región) y Quebrada Macul (Región Metropolitana).

CONAF ha propiciado las condiciones que permitan revertir la dinámica siempre creciente de los procesos de degradación ya señalados. Por ejemplo, el incentivo de la bonificación a la forestación ha permitido implantar cercade 2 millones de hectáreas de bosques en suelos erosionados y en un futuro cercano se incentivarán directamente los trabajos de conservación de suelos y aguas en suelos degradados, frágiles y desertificados. Un aporte similar se genera por la protección de las cuencas hidrográficas insertas en el Sistema Nacional de Áreas Silvestres Protegidas del Estado, administrado por CONAF y que abarca 13,8millones de hectáreas, es decir, el 20% de la superficie del país. La ley No 19.300 sobre Bases del Medio Ambiente faculta a CONAF para pronunciarse sobre las intervenciones en terrenos de montaña o forestales frágiles y por ende sobre los impactos ambientales de tipo sinérgicos a nivel de cuencas hidrográficas. Sin duda que las metodologías desarrolladas en el marco del presente proyecto por...
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