Modelos de la tierra

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El primero es el modelo geostático:
- Corteza. Es la capa más superficial y tiene un espesor que varía entre los 12 km, en los océanos, hasta los 80 km en cratones (porciones más antiguas de los núcleos continentales). La corteza está compuesta por basalto en las cuencas oceánicas y por granito en los continentes.
- Manto. Es una capa intermedia entre la corteza y el núcleo que llega hasta unaprofundidad de 2900 km. El manto está compuesto por peridotita. El cambio de la corteza al manto está determinado por la discontinuidad de Mohorovicic. El manto se divide a su vez en manto superior y manto inferior. Entre ellos existe una separación determinada por las ondas sísmicas llamada discontinuidad de Repetti (700 km).
- Núcleo: es la capa más profunda del planeta y tiene un espesor de3.475 km. El cambio del manto al núcleo está determinado por la discontinuidad de Gutenberg (2.900 km).
El núcleo está compuesto de una aleación de hierro y níquel y es en esta parte donde se genera el campo magnético terrestre. Éste se subdivide a su vez en el núcleo interno, el cual es sólido, y el núcleo externo, que es líquido. El núcleo interno está a su vez dividido en dos, externo (líquido)e interno (sólido, debido a las condiciones de presión). Esta división se produce en la discontinuidad de Lehman (5.150 km).

El segundo modelo de división de la estructura terrestre es el modelo geodinámico:
- Litosfera. Es la parte más superficial que se comporta de manera elástica. Tiene un espesor de 250 km y abarca la corteza y la porción superior del manto.
- Astenosfera. Es la porcióndel manto que se comporta de manera fluida. En esta capa las ondas sísmicas disminuyen su velocidad. - Mesosfera. También llamada manto inferior. Comienza a los 700 km de profundidad, donde los minerales se vuelven más densos sin cambiar su composición química. Está formada por rocas calientes y sólidas, pero con cierta plasticidad.
- Capa D. Se trata de una zona de transición entre la mesosfera yla endosfera. Aquí las rocas pueden calentarse mucho y subir a la litosfera, pudiendo desembocar en un volcán.
- Endosfera. Corresponde al núcleo del modelo geoestático. Formada por una capa externa muy fundida donde se producen corrientes o flujos y otra interna, sólida y muy densa. 

Modelos Geoestático y Geodinámico de la estrutuctura de la tierra – Fuente de gráfico: Wikipedia
Modelogeostático . | Modelo geodinámico |

.

El método se basa en la medición del tiempo de viaje de las ondas refractadas críticamente
en las interfaces entre las capas con diferentes propiedades físicas; fundamentalmente por
contraste entre impedancias acústicas (i = ρ.v; en donde ρ es la densidad y v la velocidad de la
capa). La energía sísmica se genera mediante un impacto controlado ensuperficie (o a una
determinada profundidad) que va propagándose en forma de onda elástica a través del
subsuelo interaccionando con las distintas capas, de manera que una parte de la energía se
refleja y permanece en el mismo medio que la energía incidente, y el resto se transmite al otro
medio con un fuerte cambio de la dirección de propagación debido al efecto de la interfase(refracción). De esta interacción, la sísmica de refracción solo considera las refracciones con
ángulo crítico ya que son las únicas ondas refractadas que llegan a la superficie y pueden ser
captadas por los geófonos (Figura III.4).
Figura III.4 La sísmica de refracción utiliza los tiempos de primeras llegadas del sismograma que
corresponden a las ondas refractadas críticamente en las distintas capasdel subsuelo. Cada
una de estas capas se distingue por su impedancia acústica y se le llama refractor. El
resultado de este método es una imagen sísmica del terreno en forma de campo de
velocidades [V(x,z)]; que posteriormente será interpretado geológicamente.

El método de refracción se aplica en la ingeniería en la exploración de minerales y en la ingeniería civil por ejemplo:
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