Monografias

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Aparición de las rocas en la escala del tiempo geológico
Orígenes de una escala de tiempo geológico 
Las primeras personas que se necesitan para comprender las relaciones geológicas de lasdiferentes unidades de roca eran mineros. Minería había sido de interés comercial por lo menos desde la época de los romanos, pero no fue hasta los años 1500 y 1600 que estos esfuerzos producen un interés enlas relaciones locales de rock.
Observando las relaciones de las diferentes unidades de roca, Nicolaus Steno en 1669 describió dos principios geológicos básicos. El primero indica que las rocassedimentarias se establecen de forma horizontal, y la segunda indica que las más unidades de rocas fueron depositadas en la parte superior de las unidades de rocas más antiguas. Para visualizar este últimoprincipio pensamos en las capas de pintura en una pared. La capa más antigua fue puesta en primera y se encuentra en la parte inferior, mientras que la más nueva capa es en la parte superior. Unconcepto adicional fue introducido por James Hutton en 1795, y más tarde destacó por Charles Lyell a principios de 1800. Esta fue la idea de que los procesos geológicos naturales eran uniformes en lafrecuencia y magnitud en el tiempo, una idea conocida como el "principio del uniformismo".
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Capas horizontales de rocas están muy bien expuestas en la Unidad de Painted Hills Camas John DayFossil Monumento Nacional en Oregon y en el Cedar Breaks National Park en Utah. |
Principios de Steno permitió a los trabajadores en los años 1600 y principios de 1700 para empezar a reconocersucesiones de rocas. Sin embargo, debido a las rocas fueron descritas localmente por color, textura, olor o incluso, las comparaciones entre secuencias de roca de diferentes áreas fueron menudos.  Losfósiles proporcionan la oportunidad para que los trabajadores se correlacionen entre áreas geográficamente distintas. Este aporte fue posible gracias a los fósiles se encuentran sobre amplias regiones...
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